Christer Strömholm

Leitartikel Eine kurze Geschichte von Leica

© Christer Strömholm

„Mit einer Leica zu schießen ist wie ein langer zärtlicher Kuss, wie eine automatische Pistole abzufeuern.
wie eine Stunde auf der Couch des Analytikers. “ - Henri Cartier-Bresson


─── Edward Clay, 18. März 2021

Leica gilt als die beste Kameramarke und Pionierin der Magnum-Ästhetik und ist einer der renommiertesten Namen in der Fotografie. Diese Kamera ist für einige der denkwürdigsten Fotografien im kollektiven Gedächtnis verantwortlich. Die erste 35-mm-Kamera war eine Leica, und ihre Erfindung war ein Wegbereiter für ein florierendes künstlerisches und journalistisches Medium.

Leica Prototyp 1923 © Alliance / Westlicht


Zu Beginn des 1900. Jahrhunderts waren die Kameras noch sperrig und schwer zu transportieren. Ernst Leitz, ein deutscher Optiker, der ein Institut zur Herstellung von Mikroskopen leitete, war verärgert darüber, dass eine kleinere tragbare Kamera mit seinen Objektiven hergestellt werden konnte.

Entschlossen, die Dinge zu ändern, stiftete Leitz 1914 den Leica-Prototyp an und übergab später die Produktion an Oskar Barnack, einen Mitoptiker und Fotografen.

Oskar Barnack an seinem Arbeitsplatz, 1934 © Julius Huisgen


Während Oscar Barnack an der Kamera arbeitete, rüstete er sie mit einem Leitz Anastigmat 50mm 3.5 Objektiv aus. Der voll funktionsfähige Prototyp hieß UR-leica - eine Fotokamera für perforierte 35-mm-Filme.

Die Geburt von UR-leica bedeutete einen Sprung in die Welt der Fotografie, da Barnacks Erfindung klein genug war, um einen Handheld zu verwenden, und eine Kamera geschaffen wurde, die kompakt genug war, um überall hin mitgenommen zu werden. Bis 1925 war der Prototyp perfektioniert worden und der Leica I. war bereit für die weltweite Veröffentlichung.

Henri Cartier-Bresson mit seiner treuen Leica im Jahr 1957 © Jane Bown
Mann springt über eine Pfütze, Frankreich, 1932 © Henri Cartier-Bresson
VJ Tageskuss auf dem Times Square, New York, 1945 © Alfred Eisenstaedt


Während die Leica I. Barnack war eine 35-mm-Kamera mit festem Objektiv und wollte das Original weiterentwickeln, um Fotografen die Flexibilität zu geben, unter allen möglichen Bedingungen zu fotografieren. Durch die Entwicklung eines Entfernungsmesser-Kameragehäuses mit abnehmbaren und austauschbaren Objektiven kann das Leica II geboren wurde.

Professionelle Fotografen erkannten bald, dass die Leica ihnen die Freiheit bot, dynamisch und in außergewöhnlich hoher Qualität zu fotografieren. Die Portabilität der Kamera soll das Wachstum des Fotojournalismus im 20. Jahrhundert ausgelöst haben. 

Der Terror des Krieges, Vietnam, 1972 © Nick Út
Mädchen mit Leica, 1934 © Alexander Rodchenko
Muhammad Ali, 1966 © Thomas Hoepker


Als die Kameras kompakter wurden, wurden neue Grenzen zugänglicher und Fotografen erhielten neue Perspektiven für ihre zugewiesenen Nachrichten Stories.

Von Robert Capas fallendem Soldaten, dem Mann, der die Pfütze springt, von Henri Cartier-Bresson, dem küssenden Paar auf dem Times Square von Alfred Eisenstaedt - diese historischen Bilder machen Leica zu einer wahren Ikone. Die Mobilisierung von Fotografen war eine Revolution für sich und die Leica ein Instrument des Umbruchs, das es dem Künstler ermöglichte, sich aus dem Studio zu befreien und zu entdecken, was sich auf der Straße befand.

Pferdebecken und Haus von Luis Barragan, Mexiko, 1976 © René Burri
Mann mit Verband, USA, 1968 © Fred Herzog
Havanna, Kuba, 1993 © Alex Webb

 

Wir sollten dem kleinen roten Kreis für die Hunderte legendärer Fotos dankbar sein, die die Geschichte des 20. Jahrhunderts definiert und geschrieben haben, und uns an andere Weisheitswörter von Cartier-Bresson erinnern, dem vielleicht berühmtesten Fotografen von Leica:

"Es ist eine Illusion, dass Fotos mit der Kamera gemacht werden ... sie werden mit Auge, Herz und Kopf gemacht."

 

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