Alec Soth

Buchrezension Schlafen am Mississippi

© Alec Soth

„Fotografie ist ein sehr einsames Medium. Es gibt eine Art schöne Einsamkeit im Voyeurismus. Und deshalb bin ich Fotograf. “


─── Isabel O'Toole, 3. Februar 2021

Alec Soth ist ein selbsternannter Liebhaber der Poesie. Seine lyrischen Empfindungen sind daher in seiner Arbeit leicht zu lesen. Anstatt einzelne Bilder zu produzieren, die einzigartig sprechen, ist Sleeping By the Mississippi eine beredte Reise über die Flussbetten des amerikanischen Südens, die durch eine verwobene Erzählung erzählt wird, in der jedes Foto seinen eigenen Vers darstellt.

Hermans Bett, Venedig, Louisiana 2003


In dieser Arbeit fungiert der Mississippi als physischer Start- und Endpunkt, aber auch als Metapher für die unerfüllten Träume derer, die an seinen Ufern leben.

Die unwahrscheinlichen Zwischenstopps, die Soth auf seiner Reise macht, reichen von eisigen, schneebedeckten Tankstellen bis zum heißen und schwülen Süden, und seine Untertanen sind in der Tradition aller besten Arbeiten des amerikanischen Slow-Journalismus die verlassenen und vergessenen Stimmen der amerikanischen Gesellschaft . Aber anstatt nur diese Menschen zu zeigen, versucht Soths komplexe und allegorische Reise, die Träume dieser Bewohner am Ufer in knackigen banalen Details zu enthüllen.

 

Kristall, Ostern, New Orleans, Louisiana 2002
Charles, Vasa, Minnesota 2002
Lenny, Minneapolis, Minnesota 2002


„Ich glaube, dass Fotografie im Wesentlichen nicht narrativ ist. Das, während es weh tut zu erzählen Stories, sagt es nicht wirklich Stories das hat einen Anfang, eine Mitte und ein Ende. Das hat mich ständig über das Medium frustriert und ich habe ständig dagegen gekämpft. Was ich mir ausgedacht habe, ist, dass ich, wenn ich die Arbeit eines Fotografen betrachte, die Erfahrung dieser Person als Fotograf in der Welt genauso betrachte, als ob sie ein Ich-Erzähler wäre, wie ich Ich schaue mir die Motive der Fotos an. “
- Alec Soth

Friedhof, Fountain City, Wisconsin 2002 © Alec Soth
Friedhof, Fountain City, Wisconsin 2002


Soths großformatige Fotos, die mit ihren eigenen einzigartigen Paletten gesättigt sind, sprechen von allen menschlichen Erfahrungen und decken Themen wie Kindheit, Träume, Kunst, Religion, Politik, Sex und letztendlich Tod ab.

Die Bewohner seiner lebenden und verstorbenen Fotos spielen alle eine Rolle in dieser Geschichte - obwohl diese Rolle in wahrhaft poetischer Form nicht explizit ist und vom Betrachter entschlüsselt werden muss.

Dallas City, Illinois 2002 © Alec Soth
Dallas City, Illinois 2002
Mutter und Tochter, Davenport, Iowa 2002 © Alec Soth
Mutter und Tochter, Davenport, Iowa 2002


Die in dieser Serie vorgestellte Reise am Fluss untersucht eine freiheitssuchende und verfallene Melancholie, die amerikanische Fotografen fasziniert, seit Robert Frank in The Americans auf die Straße ging. Doch Soths Ansatz ist anders, seine Technik langsamer und daher weniger zufällig.

Soth zeigt eine Vagabundierung am Flussufer, obwohl vernachlässigte Innenräume, verlassene Gebäude, Gräber, überwuchertes Unkraut, das über einen verlassenen Bettrahmen kriecht, und Trauernde, die sich unter Angel Oaks zusammengekauert haben, zwischen einer Vielzahl von Porträts, die die verschiedenen Hoffnungen der Amerikaner darstellen.

Joshua, Angola State Prison, Louisiana 2002
Bibelstudienbuch (Prophet in der Wildnis), Vicksburg, Mississippi 2002 © Alec Soth
Bibelstudienbuch, Vicksburg, Mississippi 2002
Fort Jefferson Memorial Cross, Wickliffe, Kentucky 2002 © Alec Soth
Fort Jefferson Memorial Cross, Wickliffe, Kentucky 2002


Als das Buch ursprünglich im Jahr 2004 veröffentlicht wurde, war es eine Sensation über Nacht. Jetzt hat es die Berühmtheit der Kultgröße erworben. Soths Darstellung amerikanischer Archetypen, von Predigern und Sexarbeiterinnen, Gefangenen und Fischern aktualisiert die melancholische Einstellung von Robert Franks fragwürdigem amerikanischen Traum.

Soth beweist, dass es Dokumentarfilme gibt, die auf Poesie treffen, egal wie unbedeutend Details des modernen Lebens an der Oberfläche erscheinen mögen Stories unter jeder Oberfläche zu finden. Obwohl sein Titel von Schlafen spricht, bedeutet er zweifellos wirklich "Träumen". Angeblich, als Soth das Fotografieren lernte und zuerst nach seiner eigenen visuellen Stimme suchte, musste er sich zwingen, sich Menschen zu nähern, so schüchtern er auch war.

Kym, Polnischer Palast, Minneapolis, Minnesota 2000 © Alec Soth
Kym, Polnischer Palast, Minneapolis, Minnesota 2000
Alec Soth - Schlafen am Mississippi

Die Geschichte besagt, dass er, als er anfing, mit der 4 × 5-Kamera zu arbeiten, die einen viel langsameren Ansatz hatte, die Stille füllte, indem er seine Untertanen bat, über ihre Träume zu sprechen. Irgendwie in Schlafen am MississippiDiese melancholischen Träume sind in den Film eingedrungen und haben ihre Spuren hinterlassen.

 

 Schlafen am Mississippi ist verfügbar bei MACK

Alle Bilder ©  Alec Soth