Bruce Gilden

Profil Bruce Gilden

© Bruce Gilden

„Ich bin dafür bekannt, sehr nah zu fotografieren, und je älter ich werde, desto näher komme ich“ – Bruce Gilden


─── von Josh Bright, 10. Mai 2022

The Independent Photographer 2022 Street Photography Fotowettbewerb ist bis zum 31. Mai offen für Einreichungen und wird vom weltbekannten Magnum-Fotografen bewertet. Bruce Gilden.

Farbporträt von Bruce Gilden, Frau, Las Vegas
Donna, Kartenhändlerin, Las Vegas, Nevada, USA, 2014


Nur wenige Fotografen besitzen einen so markanten und wiedererkennbaren Stil wie Gilden, der weithin als einer der wichtigsten und einflussreichsten Straßenfotografen in der illustren Geschichte des Genres gilt.

Er wurde 1946 in Brooklyn, NYC, geboren und wuchs in einem Haushalt auf, der nach seinen eigenen Worten „hatte keine Bücher und überhaupt keine Kultur“. Nachdenklich behauptet er, dass das Fernsehen als Kind einen starken Einfluss auf seine spätere Praxis hatte, aber erst im Alter von 18 Jahren, als er anfing, die Museen seiner Heimatstadt zu besuchen, um sich Gemälde anzusehen, sein bewusstes Interesse in der Kunst wirklich geschürt.

Schwarz und weiß street photography von Bruce Gilden, Beerdigung, Haiti
Friedhof, Port-au-Prince, Haiti, 1988


„Ich glaube nicht, dass mich einer der Künstler dazu inspiriert hat, Fotograf zu werden, aber es gab einen Künstler, der mich stark beeinflusst hat: Van Gogh. Die Gemälde waren dramatisch mit auffälligen Farben, obwohl sie, als ich anfing zu fotografieren, immer in Schwarzweiß waren.“

Kurz darauf schrieb er sich für einen Soziologiekurs an der Penn State University ein, fand seine Vorlesungen jedoch langweilig, brach ab und kaufte sich stattdessen seine erste Kamera, nachdem er kurz mit der Idee geliebäugelt hatte, Schauspieler zu werden.

Farbporträt von Bruce Gilden, Bauernmädchen, Iowa
Jenna, ein Bauernmädchen, Iowa, USA, 2017
Farbporträt von Bruce Gilden, Frau, Philadelphia
Nicole, Kensington, Philadelphia, August 2019


New York und street photography teilen eine unerschütterliche Synonymität; Die Stadt bietet endlose Inspiration für Generationen talentierter Praktizierender. Als er aufwuchs, beobachtete Gilden das alltägliche Leben auf der Straße mit tiefer Faszination, und diese Sensibilität legte den Grundstein für seine Praxis und inspirierte ihn dazu, seine Umgebung mit seiner neu erworbenen 35-mm-Leica zu dokumentieren.

Neben einigen Abendkursen an der New Yorker School of Visual Arts ist er Autodidakt. Sein intuitiver, direkter Stil wurde von Robert Capas ikonischer Proklamation inspiriert: „Wenn es nicht gut genug ist, bist du nicht nah genug“, was Gilden behauptet, „hat mich sofort berührt“.

Schwarz und weiß street photography Porträt von Bruce Gilden, zwei rauchende Männer, Japan
Japan, 1998


Er hat sich auf den Straßen seiner Heimatstadt einen Namen gemacht, indem er das Theater des Alltags auf seine unverwechselbare, konfrontative Art transkribiert hat. Seine frühen Arbeiten, die kaum eine Armlänge von seinen Motiven entfernt mit Blitz aufgenommen wurden, sind viszeral, fesselnd und vorbehaltlos direkt, durchdrungen von Biss, Humor und Intrigen.

Nachdem er mit seinen Darstellungen von New York City sowie dem Mardi Gras in New Orleans Erfolge erzielt hatte, arbeitete er weiter außerhalb, insbesondere in Japan in der zweiten Hälfte der 1990er Jahre und Haiti, das er 1984 zum ersten Mal besuchte. Anschließend kehrte er mehr als zwanzig Mal zurück, was 1996 in der Veröffentlichung des gleichnamigen Fotobuchs gipfelte.

Schwarz und weiß street photography von Bruce Gilden
Detroit, USA, 2016
B & W street photography von Bruce Gilden, New York, 1984
New York City, USA, 1984


Im Laufe seiner Karriere hat er über zwanzig weitere Monographien veröffentlicht, darunter Schwarzes Land, veröffentlicht Anfang dieses Jahres von Siebzig. Während eines dreiwöchigen Aufenthalts in den englischen Midlands zeichnete Gilden das sich ständig verändernde Gesicht des postindustrialisierten Großbritanniens auf.

Er porträtiert die marginalisierten und vernachlässigten Gemeinschaften in diesen ehemaligen industriellen Kernländern mit charakteristischer Wahrhaftigkeit und einer Intensität, die noch tiefer als bisher ist, und verkörpert seine Behauptung, „Ich bin dafür bekannt, sehr nah zu fotografieren, und je älter ich werde, desto näher komme ich.“

Farbporträt von Bruce Gilden, Mann, Iowa
Terry, Iowa State Fair, Des Moines, USA, 2014


Gilden mag fünfeinhalb Jahrzehnte in einer bemerkenswerten Karriere liegen, aber seine Leidenschaft und sein Antrieb bleiben bestehen. Er bleibt seinem Handwerk treu und arbeitet weiterhin auf die gleiche kompromisslose Weise wie damals, als er zum ersten Mal eine Kamera in die Hand nahm, während er ständig nach neuen Straßen sucht, die es zu erkunden gilt.


„Es gibt viele Orte, insbesondere solche, die sich noch in einer Zeitschleife befinden und an denen Menschen die Narben des Lebens in ihrem Wesen tragen. Ich denke die ganze Zeit darüber nach, ich bin offen für Vorschläge!“

Alle Bilder © Bruce GildenMagnum Photos


NB:
The Independent Photographer 2022 Street Photography Fotowettbewerb ist bis zum 31. Mai 2022 für Anmeldungen geöffnet.

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