Bruce Gilden

Profil Bruce Gilden

© Bruce Gilden

„Ich bin dafür bekannt, sehr nah zu fotografieren, und je älter ich werde, desto näher komme ich“ – Bruce Gilden


─── von Josh Bright, 10. Mai 2022
  • Richter unserer 2022 Street Photography Fotowettbewerb, Der Magnum-Fotograf Bruce Gilden ist einer der besten Praktiker unserer Zeit und bekannt für seine viszeralen Darstellungen anderer. 

    Farbporträt von Bruce Gilden, Frau, Las Vegas
    Donna, Kartenhändlerin, Las Vegas, Nevada, USA, 2014


    Nur wenige Fotografen besitzen einen so markanten und wiedererkennbaren Stil wie Gilden, der weithin als einer der wichtigsten und einflussreichsten Straßenfotografen in der illustren Geschichte des Genres gilt.

    Er wurde 1946 in Brooklyn, NYC, geboren und wuchs in einem Haushalt auf, der nach seinen eigenen Worten „hatte keine Bücher und überhaupt keine Kultur“. Nachdenklich behauptet er, dass das Fernsehen als Kind einen starken Einfluss auf seine spätere Praxis hatte, aber erst im Alter von 18 Jahren, als er anfing, die Museen seiner Heimatstadt zu besuchen, um sich Gemälde anzusehen, sein bewusstes Interesse in der Kunst wirklich geschürt.

    Schwarz und weiß street photography von Bruce Gilden, Beerdigung, Haiti
    Friedhof, Port-au-Prince, Haiti, 1988


    „Ich glaube nicht, dass mich einer der Künstler dazu inspiriert hat, Fotograf zu werden, aber es gab einen Künstler, der mich stark beeinflusst hat: Van Gogh. Die Gemälde waren dramatisch mit auffälligen Farben, obwohl sie, als ich anfing zu fotografieren, immer in Schwarzweiß waren.“

    Kurz darauf schrieb er sich für einen Soziologiekurs an der Penn State University ein, fand seine Vorlesungen jedoch langweilig, brach ab und kaufte sich stattdessen seine erste Kamera, nachdem er kurz mit der Idee geliebäugelt hatte, Schauspieler zu werden.

    Farbporträt von Bruce Gilden, Bauernmädchen, Iowa
    Jenna, ein Bauernmädchen, Iowa, USA, 2017
    Farbporträt von Bruce Gilden, Frau, Philadelphia
    Nicole, Kensington, Philadelphia, August 2019


    New York und street photography teilen eine unerschütterliche Synonymität; Die Stadt bietet endlose Inspiration für Generationen talentierter Praktizierender. Als er aufwuchs, beobachtete Gilden das alltägliche Leben auf der Straße mit tiefer Faszination, und diese Sensibilität legte den Grundstein für seine Praxis und inspirierte ihn dazu, seine Umgebung mit seiner neu erworbenen 35-mm-Leica zu dokumentieren.

    Neben einigen Abendkursen an der New Yorker School of Visual Arts ist er Autodidakt. Sein intuitiver, direkter Stil wurde von Robert Capas ikonischer Proklamation inspiriert: „Wenn es nicht gut genug ist, bist du nicht nah genug“, was Gilden behauptet, „hat mich sofort berührt“.

    Schwarz und weiß street photography Porträt von Bruce Gilden, zwei rauchende Männer, Japan
    Japan, 1998


    Er hat sich auf den Straßen seiner Heimatstadt einen Namen gemacht, indem er das Theater des Alltags auf seine unverwechselbare, konfrontative Art transkribiert hat. Seine frühen Arbeiten, die kaum eine Armlänge von seinen Motiven entfernt mit Blitz aufgenommen wurden, sind viszeral, fesselnd und vorbehaltlos direkt, durchdrungen von Biss, Humor und Intrigen.

    Nachdem er mit seinen Darstellungen von New York City und dem Mardi Gras in New Orleans Erfolg hatte, arbeitete er in der zweiten Hälfte der 1990er Jahre weiter in der Ferne, vor allem in Japan und Haiti, wo er zum ersten Mal war 1984. Anschließend kehrte er mehr als zwanzig Mal zurück, was 1996 mit der Veröffentlichung des gleichnamigen Fotobuchs seinen Höhepunkt fand.

    Schwarz und weiß street photography von Bruce Gilden
    Detroit, USA, 2016
    B & W street photography von Bruce Gilden, New York, 1984
    New York City, USA, 1984


    Im Laufe seiner Karriere hat er über zwanzig weitere Monographien veröffentlicht, darunter Schwarzes Land, veröffentlicht Anfang dieses Jahres von Siebzig. Während eines dreiwöchigen Aufenthalts in den englischen Midlands zeichnete Gilden das sich ständig verändernde Gesicht des postindustrialisierten Großbritanniens auf.

    Er porträtiert die marginalisierten und vernachlässigten Gemeinschaften in diesen ehemaligen industriellen Kernländern mit charakteristischer Wahrhaftigkeit und einer Intensität, die noch tiefer als bisher ist, und verkörpert seine Behauptung, „Ich bin dafür bekannt, sehr nah zu fotografieren, und je älter ich werde, desto näher komme ich.“

    Farbporträt von Bruce Gilden, Mann, Iowa
    Terry, Iowa State Fair, Des Moines, USA, 2014


    Gilden mag fünfeinhalb Jahrzehnte in einer bemerkenswerten Karriere liegen, aber seine Leidenschaft und sein Antrieb bleiben bestehen. Er bleibt seinem Handwerk treu und arbeitet weiterhin auf die gleiche kompromisslose Weise wie damals, als er zum ersten Mal eine Kamera in die Hand nahm, während er ständig nach neuen Straßen sucht, die es zu erkunden gilt.


    „Es gibt viele Orte, insbesondere solche, die sich noch in einer Zeitschleife befinden und an denen Menschen die Narben des Lebens in ihrem Wesen tragen. Ich denke die ganze Zeit darüber nach, ich bin offen für Vorschläge!“

    Alle Bilder © Bruce GildenMagnum Photos