Curtis Moffat

Buchrezension Curtis Moffat – Silver Society

© Curtis Moffat

Fotograf, Maler, Innen- und Theaterdesigner, Bauherr und begeisterter Vertreter der Moderne: Der amerikanische Künstler Curtis Moffat war zweifellos einer der einflussreichsten und versiertesten Künstler seiner Zeit.


─── Josh Bright, 6. Juli 2021

Silbergesellschaft, eine Monografie von Steidl, zeigt einige seiner überzeugendsten fotografischen Arbeiten, die aus dem umfangreichen Archiv stammen, das seine Tochter an das Victoria and Albert Museum in den frühen 2000er Jahren. Es enthält Porträts, Fotogramme, ehrliche 'Schnappschüsse', sowie ein selection auffallender Farbbilder.

Schwarz-Weiß-Porträt von Curtis Moffat, Portrait Nancy Cunard, c. 1925
Nancy Cunard, um 1925


1887 in Brooklyn, New York, geboren, verbrachte Moffat einen Großteil seiner Kindheit in Nordfrankreich, bevor er in die Staaten zurückkehrte
, wo er später Malerei studierte. Anschließend zog er nach Paris, um sein Studium fortzusetzen. Wo ist er traf den Landsmann und Künstlerkollegen Man Ray, das Aushängeschild des Dadaismus und einen renommierten Fotografen, deren Werke regelmäßig die Seiten von Vogue und Harper `s Bazaar.

Das Paar arbeitete intensiv zusammen und produzierte Porträts und Fotogramme (oder wie Man Ray sie nannte).Rayographs‘ nach seinem eigenen Pseudonym), erstellt nicht mit einer Kamera, sondern durch das Anordnen von Objekten auf einer lichtempfindlichen Oberfläche Vor sie dem Licht aussetzen.

Schwarz-Weiß-Fotografie von Curtis Moffat. Schnappschuss, Mann springt von Sanddüne c. 1925 - 1930
Mann springt von Sanddüne, c. 1925-1930
Abstrakte Schwarz-Weiß-Komposition von Curtis Moffat, um 1925. Heuschrecke, Insekt
Abstrakte Komposition, um 1925


Moffats
'abstrakte Kompositionen' wurden überwiegend mit dieser Technik oder, durch leichte Variationen davon die er sich erfinderisch ausgedacht hatte. Obwohl sie zweifellos den Einfluss von Ray bezeugen (der es als einer der ersten Menschen für künstlerische Zwecke verwendet hat und es während ihrer gemeinsamen Zeit in Paris an seinen Mentee weitergegeben hat), unterscheiden sich Moffats deutlich von den monochromen Kreationen der älteren Künstler artists.

In seinen Händen Alltagsgegenstände, manchmal wahrnehmbar, anderen Zeiten nicht, sind mit einer ätherischen Qualität ausgestattet, die vielleicht am eindrucksvollsten in seinem Bild einer scheinbaren Heuschrecke veranschaulicht wird, ihre zarte, phosphoreszierende Form, die anstelle eines fotografischen Negativs verwendet wird, erscheint vor dem tintenfarbenen Hintergrund scheinbar fremd.

Abstrakte Schwarz-Weiß-Komposition von Curtis Moffat, um 1925. Formen, Licht, Fotogramme, Rayogramm
Abstrakte Komposition, um 1925


Mitte der 1920er Jahre verließ Moffat Paris und ging nach Großbritannien, wo er ein Innenarchitekturbüro und eine Galerie am Fitzroy Square, einem wohlhabenden Zentrum, eröffnete London bei den Stadtbewohnern beliebtes Viertel
Bohemische Elite.

Spitzname 'die hellen jungen Dinger'  diese Litanei von Künstlern, Schauspielern, Schriftstellern und Modedesignern begrüßte ihn als einen der ihren und wurde das vorherrschende Motiv seiner Porträts.

Schwarz-Weiß-Porträt von Curtis Moffat, Miss Hoffman, Frau, um 1925-30
Fräulein Hoffmann, ca. 1925-30


Gewöhnlich entstanden durch zwei Belichtungen (jeweils die Hälfte eines Negativs), von denen er eine vergrößerte und rahmte, wurden zum ersten Mal die originalen Doppelnegativ-Kontaktabzüge seiner Porträts vollständig reproduziert und ausgestellt. bietet einen überzeugenden Einblick in seinen einzigartigen Prozess. 

Schwarz-Weiß-Porträt von Curtis Moffat, Frau Greville, Frau, um 1925-30
Frau Greville, c. 1925-30
Schwarz-Weiß-Fotografie von Curtis Moffat, Gänseblümchen, c. 1925 -30
Gänseblümchen, c. 1925-30
Schwarz-Weiß-Porträt von Curtis Moffat, Cecil Beaton, um 1925
Cecil Beaton, um 1925

 

Im Gegensatz zu diesen Arbeiten zeichnen sich seine etwas weniger bekannten „Schnappschüsse“ durch eine reiche Dynamik und in vielen Fällen die Fähigkeit aus, einem scheinbar alltäglichen Thema eine überzeugende Wiedergabe abzuleiten. Gefangener püberwiegend im Freien mit einer tragbaren Mittelformatkamera, zeigen sie eine ähnliche Scharfsinnigkeit wie die, die von den großen 'Street' Fotografen der Zeit, und weiter behaupten Moffats seltener Scharfsinn und Geschicklichkeit.

Farbporträt von Curtis Moffat, Greta Wyndham mit Feuerwerk und Catherine Wheel, Ca. 1933-35
Greta Wyndham mit Feuerwerk und Catherine Wheel, Ca. 1933-35


In den frühen 1930er Jahren begann er mit dem Experimentieren mit Farbe, unter Verwendung des komplexen Trichrom-Carbro-Verfahrens (eine Variation des Kohlenstoffverfahrens), das zu dieser Zeit in London populär war.

Hergestellt aus Moffats Originalfarbdrucken, oder wo diese nicht zu finden waren, digital aus Separationsnegativen rekonstruiert, die lebendigen chromatischen Bilder in "Silberne Gesellschaft" zeigen einen auffallenden Realismus und vermitteln ein außergewöhnliches Auge für Farbe und Beherrschung des Prozesses, was seine außergewöhnlichen fotografischen Fähigkeiten weiter unterstreicht.

Titelbild von Curtis Moffat: Buch der Silver Society, erschienen bei Steidl
Foto von Curtis Moffat: Buch der Silver Society, erschienen bei Steidl


Alle Bilder © Curtis Moffat

Curtis Moffat: Silver Society. Experimentelle Fotografie und Gestaltung, 1923-1935, ist bei Steidl erschienen und erhältlich Besuchen Sie Jeanines Linkedin-Profil hier.