Owen Harvey

Geschichte Bodenfreiheit LA

© Owen Harvey

 „…Lowriding hat ein großes Familienelement, und das waren diese stories der Einheit und Gemeinschaft, die mich am meisten berührt hat …“


von Josh Bright, 21. Dezember 2023
  • „Ground Clearance LA“, das neueste Projekt des in London lebenden Dokumentarfotografen Owen Harvey, erkundet die lebendige „Lowrider“-Kultur von Los Angeles.

    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Porträt einer Gruppe von Lowrider-Gruppenmitgliedern. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Völkermord CC, LA, Kalifornien.


    Die Bewegung entstand Mitte der 1940er-Jahre, als mexikanisch-amerikanische Jugendliche in Los Angeles ihre Fahrzeuge individuell gestalteten, indem sie Sandsäcke anbrachten, um das Fahrgestell abzusenken, wodurch ein ästhetisch ansprechenderer Effekt entstand, der näher an der Straße fuhr. Diese Praxis entwickelte sich mit der Installation der Hydraulik weiter und ermöglichte es, den gleichen Effekt mechanisch zu erzielen.

    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Porträt eines tätowierten Mädchens auf einem Fahrrad. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    „Wicked“ auf ihrem Fahrrad in Pico Union, LA, Mitglied des Hoopty CC.
    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Rosenkränze und Kruzifix hängen am Armaturenbrett eines Autos. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Ein Kreuz hängt am Rückspiegel eines 64 Impala, LA, 2023.


    Diese Bewegung war mehr als nur eine Feier des Automobils, sie war für ihre Mitglieder auch eine Möglichkeit, ihr mexikanisch-amerikanisches Erbe zu würdigen. Indem sie ihre Autos mit symbolischen Bildern und politischen Statements schmückten, brachten die „Lowrider“-Enthusiasten ihren Stolz auf ihre kulturellen Wurzeln zum Ausdruck. Bis zum 21. Jahrhundert hatte sich die Bewegung weltweit ausgebreitet und einen Platz in der Populärkultur gefunden, auch in Musikvideos – eine Facette, die ursprünglich die Aufmerksamkeit des in London lebenden Harvey erregte (der Gewinner unseres Porträtpreis zurück im Jahr 2021), deren fesselnde Dokumentarprojekte sich um Subkulturen und Gemeinschaften drehen.

    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Tiefliegendes Auto. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Erik fährt in seinem Lowrider die Straße entlang, der Hoopty CC steht auf dem Bürgersteig und schaut zu.


    Oh: Musik war die erste Kunstform, in die ich mich wirklich verliebt habe. Ich bin als Teenager mit viel härterer Musik und Hip-Hop aufgewachsen. Lowriding wurde in der Musik und den Musikvideos so stark erwähnt, dass ich von ihnen fasziniert war. Ich interessierte mich für die Kultur rund um das Lowriding und was sie darstellte. 

    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Porträt einer Frau mit Tätowierungen in einem blauen Auto.
    Jessica Aguilar, Blvd Riders CC, Supply Av, Commerce, LA, Kalifornien.
    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Ein Mann nähert sich einem Auto mit heruntergelassenem Fenster, Supply Av, Commerce, LA, Kalifornien. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Ein Mann nähert sich einem Auto mit heruntergelassenem Fenster, Supply Av, Commerce, LA, Kalifornien.
    Dokumentarfoto von Owen Harvey. Frauenhände auf einem grünen Lenkrad.
    Ninis Hand am Lenkrad ihres 64er Impala.


    Oh:
    Ich habe diese Serie zum ersten Mal 2016 in NYC begonnen, daher hatte ich in dieser neueren Fortsetzung der Arbeit in LA ein recht gutes Verständnis von Lowriding. Vor 2016 interessierte ich mich ausschließlich für die Verbindung zwischen Hip-Hop und Lowriding. Während ich an der Arbeit arbeitete, begann ich, mehr über ihre Wurzeln zu erfahren, wie Lowriding gemäß der Fahrzeugordnung Abschnitt 24008 unter Strafe gestellt wurde und wie diese Fahrzeuge als Symbol für Widerstandsfähigkeit und Stolz fungierten und so wichtig für familiäre Bindungen sind. Ich interessierte mich noch mehr für Lowriding und dafür, was diese Autos für die Gemeinschaft bedeuten, der sie gehören.

    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Erik fährt in seinem Lowrider die Straße entlang, die Supply Av, Commerce entlang.
    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Porträt einer Frau mit einer Bierflasche. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Getränke auf der jährlichen Hoopty CC-Party.
    Dokumentarfotografie von Owen Harvey.
    Ein 64 Impala in der Sauls-Werkstatt in Pasadena


    Oh: Im Jahr 2016 habe ich mich ursprünglich an einen Club namens „Lunatics Lowriders“ gewandt, einen Club mit Sitz in New York. Ich habe ursprünglich drei Monate mit ihnen verbracht, um die Arbeit zu machen, und bin dann 3 ein paar Mal hin und her geflogen. Im Laufe der Monate, die ich dort verbrachte, konnte ich stärkere Beziehungen aufbauen und weitere Personen treffen, die ich der Serie hinzufügen konnte. 

    Im Jahr 2023 hatte ich die Gelegenheit, eine Zeit lang in LA zu verbringen und wusste, dass ich die Arbeit fortsetzen wollte. Ich hatte das Gefühl, dass ich diese Serie wirklich nicht abschließen könnte, ohne LA einzubeziehen, da manche Leute sagen würden, LA sei die spirituelle Heimat des Lowridings. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich bereits frühere Bilder vorzuweisen, die eine hervorragende Möglichkeit darstellten, die Art von Bildern zu veranschaulichen, die ich machen wollte.

    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Mann repariert Auto. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Sal arbeitet in seiner Werkstatt an einem Lowrider, Pasadena, Kalifornien.
    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Paar, LA, mit Tätowierungen. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Mousie und Joe, Genocide CC, LA, Kalifornien.
    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Auto fährt abends eine Straße in LA entlang. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Pasadena CC, Los Angeles, Kalifornien.


    Oh: Alle Bilder dienen der Feier der Menschen auf ihnen und ich hoffe, dass dies auch in der Bildsprache zum Ausdruck kommt. Ich interessiere mich für Vorstellungen von Identität, Familie und Erbe und versuche, sehr klar zu erklären, welche Arbeit ich machen möchte und warum ich sie machen möchte. Meiner Erfahrung nach sind diese Leute, wenn man offen dafür ist, neue Leute kennenzulernen, klare Absichten und echtes Interesse hat, normalerweise sehr gastfreundlich und bereit, ihre Erfahrungen mit anderen zu teilen stories.

    Dokumentarfoto von Owen Harvey. Porträt einer Frau in einem Auto.
    Straßenparty im Hoopty CC und Kreuzfahrt mit Pico Union.


    Oh:
    Ich habe Skinheads, Mods, Lowriding und vieles mehr dokumentiert Junge Matadore, neben anderen Werkserien. Alle Individuen innerhalb der Gruppen, auf die ich mich konzentriere, haben ein gemeinsames Thema: Sie finden durch ihre gemeinsamen Interessen eine „Familie“. Die meisten dieser Interessen sind auch mit ihrer Herkunft verbunden und geben ihnen ein starkes Zugehörigkeits- und Identitätsgefühl. Ich denke, dass die meisten Menschen ein Zugehörigkeitsgefühl in ihrem Leben brauchen, und da ich in einem visuellen Medium arbeite, konzentriere ich mich natürlich auf Stämme und Subkulturen, die dies visuell veranschaulichen.

    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Tätowierung auf dem Hinterkopf.
    South Central LA, Gefängnis-Tattoo auf dem Hinterkopf, Supply Av, Commerce, Los Angeles, Kalifornien.
    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Mann stand auf der Rückseite eines Autos. Aus dem Projekt Ground Clearance LA
    Erik steht auf seinem Lowrider vor dem Rose Bowl in Pasadena.


    Oh:
    Ich traf einige ehemalige Gangmitglieder, die in schwierigen Situationen aufgewachsen waren und sich in der Kriminalität befanden. Mir wurde ziemlich häufig erzählt, wie einzelne Menschen Lowriding als Schwerpunkt/Werkzeug als Ausweg aus ihrem früheren Lebensstil genutzt hatten. Lowriding hat ein großes Familienelement, und genau das war es stories der Einheit und Gemeinschaft, die mich am meisten berührt hat. Ich habe viele Mütter und Väter kennengelernt, die mit ihren Kindern Lowriding-Kreuzfahrten mitnahmen, weil sie nicht wollten, dass ihre Kinder, Neffen usw. in die gleichen Schwierigkeiten geraten wie damals, als sie jünger waren. Ich glaube, der stärkste Eindruck hinterließ bei mir die Art und Weise, wie Lowriding als positive Kraft für Veränderungen eingesetzt wurde.

    Dokumentarfotografie von Owen Harvey. Autofahren in LA
    Ein Lowrider fährt in der Innenstadt von LA, Kalifornien, vorbei.


    Oh: In erster Linie hoffe ich immer, dass die Bilder den Menschen gefallen und dass sie vielleicht einen Einblick in eine Welt bieten, die der Betrachter vielleicht nie hatte. 
    Ich weiß, was die Bilder für mich bedeuten und warum ich die Bilder mache, aber ich möchte dem Betrachter nicht vorschreiben, was er daraus mitnehmen soll. Vielleicht beziehen sie sich auf eines der Bilder und sehen sich selbst als kleinen Jungen mit ihrem Vater. Vielleicht sind sie stolz auf ihre Gemeinschaft. Vielleicht verspüren sie ein Gefühl der Nostalgie, während die Welt immer digitaler dominiert wird. Wenn sie von den Bildern überhaupt etwas spüren, dann sind die Bilder in meinen Augen gelungen. Gute Kunst weckt Emotionen und das ist alles, worauf ich hoffen kann.

         

    Text und Bilder © Owen Harvey