Helen Levit

Vorführung Helen Levitt: Auf der Straße

© Helen Levit

„Alles, was ich über die Arbeit sagen kann, die ich zu tun versuche,
ist, dass die Ästhetik in Wirklichkeit selbst ist.“ – Helen Levit


─── von Josh Bright, 13. Oktober 2021

Die Photographers' Gallery (London) präsentiert eine umfangreiche Retrospektive der rätselhaften amerikanischen Fotografin Helen Levitt. Obwohl nicht immer als solche anerkannt, war Levitt eine der besten Straßenfotografen des XNUMX. Jahrhunderts und eine frühe Exponentin der Farbe, die einen Großteil ihrer Karriere damit verbrachte, das Theater des Alltagslebens in ihrer Heimat New York City einzufangen.

Farbe street photography von Helen Levitt, Mädchen, das unter grünem Auto schaut, NYC
Helen Levitt New York, 1980 © Film Documents LLC Courtesy Galerie Thomas Zander, Köln


Obwohl sie kurzzeitig mit einem kommerziellen Porträtfotografen zusammenarbeitete, war es eine zufällige Begegnung mit Henri Cartier Bresson in den frühen 1930er Jahren und eine anschließende Ausstellung seiner Arbeiten (neben der von
Walker Evans & Manuel Alvarez Bravo) das inspirierte Levitt schließlich dazu, sich der Fotografie zu widmen.

Bewaffnet mit ihrer 35-mm-Leica durchstreifte sie die Nachbarschaften, die ihr Haus in Manhattan umgaben, und zeichnete das Leben auf den Bürgersteigen, Treppen und Straßen auf.

Black and White street photography von Helen Levitt, ältere Frauen NYC, junge rauchende Jungs
Helen Levitt - New York, 1940 © Film Documents LLC Courtesy Galerie Thomas Zander, Köln
Black and White street photography von Helen Levitt, Mann und Frau schlafen im Zug NYC
Helen Levitt - New York, 1938 © Film Documents LLC Courtesy Galerie Thomas Zander, Köln


Ihre ausgeprägte Bildsprache war gleichzeitig offen und performativ, teilweise geprägt von ihrem Interesse an linker Politik; Avantgarde-Film; der surrealistischen Bewegung und des zeitgenössischen Tanzes und spricht das stille Genie eines einzigartigen Praktikers an, dessen Vision dazu beigetragen hat, die Landschaft des zeitgenössischen Tanzes zu formen.street photography'.

Curiert von Walter Moser in Zusammenarbeit mit TPGs Senior Curator, Anna Dannemann, und koproduziert vom Albertina Museum, Wien, und The Photographers' Gallery, Levitts erste europäische Ausstellung vor 33 Jahren) Diese radikale Ausstellung wird einige der überzeugendsten Bilder aus ihrem umfangreichen uvre zeigen.

Farbe street photography von Helen Levitt, ältere Frauen NYC.
Helen Levitt - New York, 1973 © Film Documents LLC Courtesy Galerie Thomas Zander, Köln
Black and White street photography von Helen Levitt, Frau, Taxi, NYC
Helen Levitt - New York, 1982 © Film Documents LLC Courtesy Galerie Thomas Zander, Köln
Farbe street photography von Helen Levitt, Kinder essen Süßigkeiten, NYC
Helen Levitt - New York, 1971 © Film Documents LLC Courtesy Galerie Thomas Zander, Köln


Es umfasst fünf Jahrzehnte ihrer bemerkenswerten Karriere und umfasst ein breites selection von ihr New York street photography: von ihren frühen monochromen Arbeiten bis hin zu ihren wunderbar fesselnden Farbe Bilder aus den 1970er und 80er Jahren. Darüber hinaus wird es einige von
ihre weniger bekannten Anfänge: ihre frühen Fotografien von Straßenkreidezeichnungen; ihre Darstellungen des Lebens in einigen ärmeren Vierteln von Mexiko-Stadt, die sie während eines mehrmonatigen Aufenthalts im Jahr 1941 (das einzige Werk, das außerhalb ihrer Heimatstadt aufgenommen wurde) und die Ausstellungs Namensgeber, Auf der Straße, der experimentelle Dokumentarfilm von 1953, den sie nebenher drehte Dichterin und Fotografin Janice Loeb, und Schriftsteller James Agee (mit an denen sie an einer Reihe von Projekten mitgearbeitet hat) was ihrem fotografischen Schaffen konsonant entspricht und als wichtiges Vorfahre der Cinéma Vérité-Stil, der im folgenden Jahrzehnt entstand.

Black and White street photography von Helen Levitt, Jungen
Helen Levitt - New York, 1940 © Film Documents LLC Courtesy Galerie Thomas Zander, Köln


Helen Levitt: Auf der Straße
ist zu sehen bei Die Fotogalerie, London ab 15. Oktober 2021.

Die Ausstellung öffnet parallel Helen Cammock: Betonfedern und Porzellannägel, ein neues Film- und Installationsprojekt der für den Turner Prize nominierten Künstlerin Helen Cammock.

Alle Fotos © Helen Levitt