Herbert List

Profil Herbert List

© Herbert List

Der Fotograf Herbert List musste Deutschland wegen seines jüdischen Erbes verlassen und war ein Liebhaber des Klassizismus mit Verbindungen zur europäischen Avantgarde-Bewegung in den 30er Jahren.


─── Elizabeth Kahn, 20. April 2021

List wurde in Hamburg geboren und studierte Kunst und Geschichte an der Universität Heidelberg. Hier entwickelte er mit ziemlicher Sicherheit eine Liebe zu den großen Marmorstatuen Griechenlands und Roms, die später in seiner Arbeit weitgehend zum Tragen kamen und die Art und Weise, wie er die menschliche Form betrachtete, eindeutig beeinflussten.

"Beach-Roamer", An der Ostsee, Deutschland, 1933


Seine künstlerischen Neigungen und seine Freundschaft mit namhaften Fotografen seiner Zeit führten Herbert List auf einen Weg, der es ihm ermöglichte, seine künstlerischen Neigungen ohne vorherige Ansprüche auf Kunst auszudrücken. Seine Arbeit wird als zurückhaltend, minimalistisch und homoerotisch mit einer surrealistischen Unterströmung in Erinnerung gerufen.

Wrestling Boys an der Ostsee, Deutschland, 1933


List lernte Andreas Feininger 1930 kennen. Feininger war ein bemerkenswerter amerikanischer Fotograf, der in der Welt der Fotografie bereits beachtliche kommerzielle und künstlerische Erfolge erzielt hatte. Mit mehr Erfahrung als List stellte Feininger ihm die Rolleiflex vor, eine anspruchsvollere Kamera, die ihm eine bessere Kontrolle über die Komposition ermöglichen würde.

List begann seinen Stil durch das Fotografieren seiner Freunde zu entwickeln und lebt immer noch mit dem Rolleiflex. List kombinierte Ideen aus der surrealistischen Bewegung und ließ sich von den deutschen Bauhauskünstlern inspirieren "Fangen Sie die magische Essenz ein, die die Welt der Erscheinungen bewohnt und belebt."

Markusplatz, Venedig, Italien, 1939
Portofino, Ligurien, Italien, 1936


Mit dem zunehmenden Nationalsozialismus floh List, der jüdisches Erbe hatte, 1936 aus Deutschland und begann in Paris und London zu arbeiten, wo er bald die Aufmerksamkeit der Herausgeber von Harper's Bazaar auf sich zog. Er wurde jedoch bald unzufrieden mit den Einschränkungen der Modefotografie und verbrachte eine bedeutende Zeit damit, sich auf Stillleben in seinem Studio zu konzentrieren.

List 'Stillleben ist seitdem als eines der bestimmendsten Werke der Welt in Erinnerung geblieben Fotografia Metafisica Stil, ein Stil, der sich durch surrealistische Tropen und den Wunsch nach etwas auszeichnet Traumzustände darstellen.

Verkauf von Möbeln auf der Straße, Neapel, Italien, 1959


Von 1937 bis 1939 war List von der griechischen Kultur besessen. Einige seiner wichtigsten und denkwürdigsten Arbeiten wurden im Schatten der alten Tempel zwischen den wogenden Olivenbäumen und den sich windenden Marmorstatuen von Athen hergestellt. Hier kollidierte seine Liebe zur Kunst und Geschichte auf einigen seiner schönsten sonnenverwöhnten Fotos.  

Mann mit Lorbeer in Griechenland, 1936, von Herbert List
Mann mit Lorbeer in Griechenland, 1936


List 'griechische Arbeit ist intim und persönlich und kann die künstlerischen und kommerziellen Beschränkungen eines faschistischen Deutschlands hinter sich lassen. Unter verschiedenen erotischen Studien des männlichen Körpers untersuchte List die Ideen von Männlichkeit, Sexualität, Klassizismus und Romantik. Seine Bilder von jungen Männern und der klassischen Antike in Griechenland haben dazu beigetragen, die visuelle Sprache des Landes zu definieren.

Geist von Lycabettus XIII, Lykabettos, Griechenland, 1937, von Herbert List
Geist von Lycabettus XIII, Lykabettos, Griechenland, 1937


Athen hatte für List eine Gelegenheit symbolisiert, dem Krieg zu entkommen, aber er musste nach Deutschland zurückkehren, als 1941 Truppen in Griechenland einmarschierten. Aufgrund seines jüdischen Hintergrunds war es ihm verboten, in Deutschland auszustellen oder zu arbeiten. Viele seiner geheimen Werke wurden illegal in einem Hotel in Paris aufbewahrt, sind aber seitdem verloren gegangen.

Nachdem List sich in den verbleibenden Jahren des Zweiten Weltkriegs zurückgehalten hatte, nahm er glücklich seinen Mantel wieder auf und übernahm die Stelle des Kunstredakteurs von Heute, eine amerikanische Zeitschrift für die deutsche Öffentlichkeit im Jahr 1946.

Park des Palazzo Orsini, Bomarzo, Italien, 1952
Seminaristen am Meer, Neapel, Italien 1959


1951 überzeugte ihn Robert Capa, der List 'Arbeit von weitem bewundert hatte, als Mitarbeiter von Magnum zu arbeiten, der Fotoagentur, die er einige Jahre zuvor mitbegründet hatte. Trotz Magnums Ruf als führend auf dem Gebiet des internationalen Fotojournalismus und der Dokumentarfotografie übernahm List selten Aufträge und zog es vor, seine eigenen kontemplativen Straßenszenen zu drehen, wobei der Schwerpunkt auf der Architektur und den Menschen in Italien lag. Später begann er mit einer 35-mm-Kamera zu fotografieren und veröffentlichte anschließend mehrere Bücher, darunter Rom, Karibien, Nigeria und Napoli, in Zusammenarbeit mit Vittorio de Sica.

Frühlingssonnenschein an der Glyptothek, München, 1950


Gegen Ende seines Lebens verschwand List etwas im Dunkeln, als er seine Kamera gegen den Bleistift austauschte und sich mehr auf das Zeichnen als auf das Fotografieren konzentrierte. Seine Aufmerksamkeit wurde bei der Fertigstellung italienischer Zeichnungen alter Meister auf sich gezogen, die heute von Sammlern und anderen Institutionen in Europa aufbewahrt werden.

Haiti, 1957


Trotz früherer Berühmtheit in ganz Europa war sein besonderer Stil der Fotografie in den späten 1960er Jahren nicht mehr in Mode. Obwohl seine Arbeit fast vergessen war, bleibt sein Erbe dank einer späteren Anerkennung für seine starken, beispiellosen Kompositionen und seine einzigartige Vision erhalten.
Die stille Einfachheit, die List in seiner Arbeit so meisterhaft einsetzte, spricht vielleicht von einer inneren Gelassenheit, die der Künstler nach einem turbulenten und verfolgten Leben entdeckt hat.

„Die Bilder, die ich spontan gemacht habe - mit einem glückseligen Gefühl, als hätten sie mein Unterbewusstsein lange bewohnt - waren oft mächtiger als die, die ich sorgfältig komponiert hatte. Ich habe ihre Magie wie im Vorbeigehen begriffen. '


Alle Bilder © Herbert List