Mit freundlicher Genehmigung des Kodak-Archivs

Leitartikel Eine kurze Geschichte von Kodak

© Mit freundlicher Genehmigung des Kodak-Archivs

Kodak, eine Haushaltsmarke mit einer 120-jährigen Geschichte, ist zweifellos einer der wichtigsten Namen in der Fotografie.


─── Edward Clay, 5. November 2019

Obwohl das legendäre Unternehmen in den letzten Jahren einen Großteil seines Kapitals verloren hat, kann Kodak fast im Alleingang auf die Schaffung von Amateurfotografie für den Massenmarkt zurückgeführt werden und ist für die Aktivierung von Hollywood-Filmen und Heimvideos verantwortlich.

Original Kodak Filmpaket, 1980 © Mit freundlicher Genehmigung des Kodak-Archivs


Ironischerweise erlebt Kodak, das auch für die Erfindung der digitalen Fotografie verantwortlich war, jetzt seinen eigenen Niedergang infolge der Verbreitung des Mediums. Obwohl die Zukunft von Kodak noch ungewiss ist, ist seine illustre Geschichte lang und interessant und reicht bis ins Jahr 1880 und in die Zeit von Thomas Edison zurück.

Bereits im späten 19. Jahrhundert arbeitete George Eastman, der die Eastman Dry Plate Company gegründet hatte, an einer Erfindung, mit der mit fotografischer Emulsion bedeckte Papierstücke fotografische Positive aufnehmen konnten. Zusammen mit der Hilfe von William Walker, einem anderen Fotoexperten, entwickelten die beiden einen Halter für Eastmans Fototeller.

George Eastman fotografiert mit einer Kodak-Kamera, 1925
George Eastman fotografiert mit einer Kodak-Kamera, 1925 © Bettmann / Corbis
'The Kodak Girl' - eine ikonische Kodak-Werbung aus dem Jahr 1893 © Mit freundlicher Genehmigung von Kodak Archives
'The Kodak Girl' - eine ikonische Kodak-Werbung aus dem Jahr 1893 © Mit freundlicher Genehmigung von Kodak Archives
Die erste Kodak-Kamera wurde geladen und kostete 1889 XNUMX Dollar. © Bettmann / Corbis


Immer auf der Suche nach weiteren Fortschritten in der Fototechnik, führte Eastman später unabhängige Erfindungen von Hannibal Goodwin und Emile Reynaud zusammen, die jeweils transparente Nitrocellulosefilmbasen und Perforationen im Fotofilm schufen. Zusammen bildeten diese Erfindungen die Grundlage für die ersten im Massenmarkt hergestellten Filmrollen.

George Eastman und Thomas Edison in Eastmans Haus in Rochester, New York, 1928
George Eastman und Thomas Edison in Eastmans Haus in Rochester, New York, 1928 © Getty Images


Zusammen mit dem berühmten Thomas Edison hat Eastman 40-mm-Filmmaterial auf 35 mm gekürzt. Edisons frühe Erfindungen führten ihn zur Entwicklung des Kinetoskops, eines Filmgeräts, das von einer einzelnen Person angetrieben wird. Das Kinetoskop war ein Instrument zur Entwicklung der Filmindustrie.

Ein Mann, der ein bewegtes Bild durch das Edison-Kinetoskop betrachtet, 1889
Ein Mann, der ein bewegtes Bild durch das Edison-Kinetoskop betrachtet, 1889 © Getty Images


Im Jahr 1888 markierte Eastman den Namen „Kodak“, ein bedeutungsloses Wort, das bald eine eigene Definition entwickeln und schnell zu einer der bekanntesten Marken der Welt werden würde.
Begleitend zum Markennamen entwickelte und veröffentlichte Eastman eine Kodak-Kamera, die mit einem Papierfilm mit 100 Fotos geladen war. Und so wurde das Amateurfoto geboren.

Bis 1897 hatte Kodak eine Taschenkamera patentieren lassen. Bis 1900 hatten sie die veröffentlicht "Brownie", eine einfache Pappkartonkamera mit einem einfachen Meniskusobjektiv, die 2 1/4-Zoll-Quadratbilder auf 117 Rollfilmen aufgenommen hat - Die Brownie funktionierte so schnell und einfach, dass das Wort "Schnappschuss" geboren wurde.

Ein Mädchen, das ein Foto eines Hundes macht, 1920er Jahre
Ein Mädchen, das ein Foto eines Hundes macht, 1920er Jahre © Getty Images


Kodak nutzte seinen neu gewonnenen Erfolg, um Fortschritte in Forschung und Entwicklung zu erzielen. 1935 veröffentlichte das Unternehmen Kodachrome, das sofort ein Erfolg auf dem Massenmarkt war.
Der Film ist in den meisten Formaten von 8 mm bis Großformat erhältlich und wurde von Fotografen und Hollywood-Filmemachern sofort zum Hit.

Leider wurde das Kodachrome 2009 eingestellt, sehr zum Entsetzen der fotografischen Gemeinschaft. Es wird immer noch als im oberen Bereich des fotografischen Filmmaterials befindlich angesehen. Fotografen, die für ihre Verwendung von Kodachrome berühmt sind, sind William Eggleston und Steve McCurry.

Ohne Titel, Memphis, 1974 © William Eggleston
Rajasthan, 2009 © Steve McCurry
Die Erde wurde von Lunar Orbiter I mit Kodak-Hardware erfasst, 1966 © Mit freundlicher Genehmigung des Kodak-Archivs


1969 produzierte Kodak die Kamera, die von Astronauten der Apollo 11-Mission verwendet wurde und auf der Mondoberfläche eingesetzt wurde. Das erste Foto der Erde aus dem Weltraum wurde von Lunar Orbiter I mit Kodak-Hardware aufgenommen.

Sechs Jahre später erfand Steve Sassen, ein Ingenieur bei Kodak, der in Forschung und Entwicklung tätig war, die Digitalkamera. Das 3.6 kg schwere Gerät speicherte Bilder auf Kassette, hatte eine Auflösung von 0.01 MP und benötigte 23 Sekunden, um jedes Bild zu belichten. Im 1986 entwickelte Kodak den weltweit ersten Megapixel-Sensor in Kameragröße. 1991 schuf Kodak die erste digitale Spiegelreflexkamera, eine modifizierte Nikon F3 mit einem 1.3-Megapixel-CCD-Sensor.

Steve Sassen mit Digitalkamera, 1975 © Mit freundlicher Genehmigung des Kodak-Archivs
Steve Sassen mit Digitalkamera, 1975 © Mit freundlicher Genehmigung des Kodak-Archivs


Trotz der wesentlichen Erfindung der Digitalkamera konzentrierte sich Kodak nicht genug auf die digitale Fotografie und
waren schnell von anderen Marken wie Nikon und Canon überholt. 2005 war Kodak der größte Verkäufer von Digitalkameras in den USA, 2007 war er jedoch auf den vierten und 2010 auf den siebten Platz gefallen.

Der Ballon, der das 100-jährige Bestehen von Kodak feiert, verläuft über dem Firmensitz in Rochester, NY, 1980 mit freundlicher Genehmigung des Kodak-Archivs
Der Ballon, der das 100-jährige Bestehen von Kodak feiert, verläuft über dem Hauptsitz des Unternehmens in Rochester, NY, 1980 © Mit freundlicher Genehmigung des Kodak-Archivs


Aufgrund enormer finanzieller Verluste als direkte Folge des Aufstiegs der digitalen Fotografie stellte Kodak 2009 den Verkauf von 35 mm ein
Farbe Film nach 74 Jahren Produktion. Es hat sich seitdem wiederbelebt es ist Produktion von 35-mm-Filmen, jedoch erst nach dem Verkauf vieler Vermögenswerte an Dritte.

Trotz seiner Ungnade haben wir Kodak zu verdanken, dass er es selbst den Amateurschützen ermöglicht hat, großartige Fotografen zu werden, und auch für einige der schönsten Bilder des 20. Jahrhunderts.


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