Steve McCurry

Top 10 Indien in 10 ikonischen Bildern

© Steve McCurry

 "In andere Länder mag ich als Tourist gehen, aber nach Indien komme ich als Pilger."
Martin Luther King, Jr.


von Edward Clay, 2. März 2021

Die Fotografie wurde in den 1840er Jahren in Indien eingeführt, als das Land unter britischer Kolonialherrschaft stand. Viele britische Fotografen wollten schon vor dem Aufkommen der Farbfotografie unbedingt von der trostlosen, grauen, regengespülten Insel reisen, um Indiens lebendige Farbpalette einzufangen.

Es ist ein Land, das sich im Laufe der Jahre als fruchtbarer Boden für Fotografen erwiesen hat, einige der bekanntesten Namen aus der ganzen Welt angezogen und viele andere hervorgebracht hat. Die Bilder, die sie eingefangen haben, zeigen die sich im Laufe der Jahrhunderte verändernde Physiognomie des Landes und vermitteln zusammen seine unverwechselbare, fesselnde Essenz.  

Ikonisches Schwarz-Weiß-Bild einer Menschenmenge in Indien, aufgenommen von Henri Cartier-Bresson
© Henri Cartier-Bresson

1. Henri Cartier-Bresson - Flüchtlinge trainieren, Punjab, Kurukshetra, 1947

Cartier-Bressons Arbeit in Indien begann 1947, ein Jahr, das sowohl für den Subkontinent als auch für die Karriere des Fotografen ein entscheidender Moment sein sollte. 

1947 war das Jahr der indischen Unabhängigkeit und der Gründung Pakistans. Im folgenden Jahr machte Cartier-Bresson Fotos von Mahatma Gandhis letzten Stunden und den Ereignissen nach seiner Ermordung. Seine Veröffentlichung Indien im vollen Rahmen deckt einen Großteil seiner Reportage aus dem Osten mit einem eher politischen als ästhetischen Fokus ab. Dieses Foto fängt einen Moment der Leichtigkeit an einem Ort ein, an dem wenig Hoffnung gefunden wird, und ist ein Paradebeispiel für Cartier-Bressons Fähigkeit, die Zwänge von Situation und Ort zu untergraben. Sein Liebesbrief an Indien dauerte über 40 Jahre und ist eines der wichtigsten Werke des Landes.

© Raghubir Singh

2. Raghubir Singh - Frauen drängten sich gegen den Monsunregen, Bihar, 1967

Pionier der Farbe street photographyRaghubir Singhs Arbeit mit Diafilmen zeichnete das dichte Milieu des Landes in pulsierenden und opulenten Tönen auf. Singh konzentrierte sich auf alle wichtigen ikonografischen Themen, die Indien charakterisieren: von der Monsunzeit bis zur Religion, das Chaos der Straßen und die Überreste des Kolonialismus.

Dieses Foto von Frauen, die sich während des Monsunregens zusammenkauern, ist eines der berühmtesten Werke von Singh. Das Bild kündigt Singhs lebenslange Beschäftigung mit den miteinander verflochtenen Themen Klima, Land und Tradition an. Sein ausgeprägter fotografischer Stil gehört in seinen Worten: "Auf der Ganges-Seite der Moderne."

© Margaret Bourke-White

3. Margaret Bourke-White - Gandhi und Spinnrad, Pune, 1946

Während Gandhi von 1932 bis 1933 als Gefangener im Yeravda-Gefängnis in Pune festgehalten wurde, ermutigte der nationalistische Führer seine Landsleute, ihre eigenen hausgemachten Stoffe herzustellen, anstatt britische Waren zu kaufen. Margaret Bourke-White, die beauftragt worden war, Gandhis Gelände für einen Artikel über Indiens Führer zu fotografieren, musste lernen, wie man eine Charkha dreht, bevor sie mit Gandhi zusammensitzen durfte, um sein Porträt aufzunehmen. Ihr Foto von Gandhi, der posthum neben seinem Spinnrad die Zeitung las, wurde zu einem Symbol für Gandhis friedliche Natur - ein Kreuzfahrer des zivilen Ungehorsams mit einer pazifistischen Botschaft.

© Pablo Bartholmew

4. Pablo Bartholomew - Morphine Addict, Bombay, 1976

Bartholomew, der 1976 den World Press Photo Award für eine unglaublich intime und einfühlsame Serie über Morphinsüchtige gewann, die er im Alter von nur 20 Jahren drehte, fotografiert seit Jahrzehnten Konflikte und Traditionen in der Gesellschaft. Um seine dokumentarischen Projekte zu finanzieren, arbeitete er als Standfotograf in den Filmstudios von Mumbai und Kalkutta. 2013 wurde Bartholomew der hoch angesehene Preis verliehen Padma Shri-Preis von der indischen Regierung eine der höchsten Auszeichnungen des Landes für künstlerische Verdienste.

Harry Gruyaert- Rajasthan, Jaisalmer, Indien 1976
© Harry Gruyaert

5. Harry Gruyaert-Rajasthan, Jaisalmer, 1976

„Es gibt keine Geschichte. Es ist nur eine Frage von Formen und Licht. “

Mit der Geschicklichkeit eines Malers, Harry Gruyaert ist seit jeher in der Lage, häufig übersehene Details des Alltags herauszugreifen und sie zu einzigartigen Leinwänden zu machen, die zusammen komplexe Tableaus bilden. Wäre da nicht die einsame Figur in der linken Ecke, könnte dies fast ein Gemälde eines Kubisten sein, und die Türöffnung ein Picasso. Gruyaerts einzigartiges Farbverständnis ist in Indien auf dem Höhepunkt.

Schwarz-Weiß-Foto von David Douglas Duncan - Abteilung der Imperial Secretariat Library, Indien, 1947
© David Douglas Duncan

6. David Douglas Duncan - Abteilung der kaiserlichen Sekretariatsbibliothek, 1947

Cyril Radcliffe, Führer der indisch-pakistanischen Teilung, dessen Strategie, die hinduistischen und muslimischen Landschaften der Länder durch Zeichnen einer einfachen Linie auf einer Karte zu teilen, nicht erkannte, dass die Abgrenzung durch dicht besiedelte Gebiete oder manchmal sogar durch Häuser von Menschen gehen könnte. Dieses Foto zeigt perfekt die Absurditäten der Teilung, angeführt von einer Kommission von Männern, deren Kopf ein britischer Anwalt war, der noch nie nach Indien gereist war.

Die absurden Teilungsverhältnisse, die vom Teilungsausschuss festgelegt wurden, beinhalteten, dass alle Tische von einem Land in das andere und alle Vorsitzenden in die entgegengesetzte Richtung geschickt wurden. Indien würde die Trommeln von Polizeibands nehmen und Flöten würden nach Pakistan gehen. Die Vermögenswerte wurden durch einen Münzwurf fast zufällig aufgeteilt, und es gab sogar Geschichten darüber, dass die Bände der Encyclopaedia Britannica aufgeteilt wurden, ohne dass ein vollständiger Satz vorhanden war oder dass die Wörterbücher gleichermaßen auseinandergerissen wurden. Dieses Foto fängt die übermäßige Vereinfachung eines komplexen Moments in der Geschichte Indiens ein - die perfekte visuelle Metapher.

© Maria Ellen Mark

7. Mary Ellen Mark - Falkland Road: Prostituierte von Bombay, 1978

Mary Ellen Mark kam in den Straßenbezirken Altamont und Falkland in Indien an, um die raueren Ecken des Bombay-Gebiets darzustellen. Obwohl Mark von Szenen, die sie von Straßenbanden, außer Kontrolle geratenen Kindern und psychiatrischen Patienten erlebte, stark beunruhigt war, kehrte sie trotz ihrer Traurigkeit immer wieder in die Bezirke zurück. Das Gebiet, das seit der Kolonialzeit von Bürgern der unteren Klasse frequentiert wird, ist nach wie vor ein Epizentrum des Missbrauchs und des Sexhandels mit einem labyrinthischen Netzwerk von Bordellen, Warrens und Käfigen. Obwohl sie sich von den Einwohnern nicht willkommen gefühlt hatte, hielt sie durch und blieb 1978 zwei Monate im Distrikt, um sich mit Prostituierten, Zuhältern und Kunden gleichermaßen anzufreunden und sie zu fotografieren.

Schwarz-Weiß-Bild von Raghu Rai - Zug Delhi-Mumbai, Indien, 1982
© Raghu Rai

8. Zug Raghu Rai - Delhi-Mumbai, 1982

Raghu Rai war der Schützling von Henri Cartier-Bresson, der bei einer Ausstellung in Paris im Jahr 1971 für sein bemerkenswertes Auge und seine einzigartige Insiderperspektive auf Indien bekannt wurde. Rai begann mit 23 Jahren zu fotografieren und wurde der Hauptfotograf für The Statesman in Indien. 1977 wurde er Magnum Associate. Genannt "Padmashree" für seine Fotografie im Jahr 1971, die höchste zivile Auszeichnung in Indien, spiegelt und rechtfertigt Rais Arbeit die intensive Komplexität eines Indiens im Wandel. Dieses ikonische Bild erinnert uns an den entscheidenden Moment von Cartier-Bresson – ein Hochgeschwindigkeitszug fährt genau im richtigen Moment an einem Radfahrer vorbei, während ein Mann geschickt mit einem Tablett mit Tassen jongliert, unbeirrt von der prekären Natur seiner Tätigkeit.

© Steve McCurry

9. Steve McCurry - Mutter und Kind während der Monsunzeit 1993

Seit sechs Monaten Steve McCurry verfolgten den Weg des Monsuns von Südostasien bis Nordaustralien und untersuchten, wie die Menschen mit dem oft zerstörerischen Wetterphänomen umgehen. McCurrys einzigartiger visueller Essay handelt weniger vom Monsun selbst, sondern mehr von der Komplexität seiner Auswirkungen auf die Menschen, die ihn erleben.

In diesem zufälligen Moment sieht McCurry eine Mutter, die nach Almosen fragt, ein Kind auf der Hüfte, als sie hinten in einem Auto vorbeifährt. Die Feuchtigkeit, die das Glas des Fensters dämpft, verstärkt nur das leuchtende Rot des Mutterkleides und kontrastiert die kräftigen und düsteren Farben des Restes der Umgebung. McCurrys einzigartige Fähigkeit, seiner Reportage Schönheit und Kunst einzuhauchen, ist unübertroffen.

© Dayanita Singh

10. Dayanita Singh - Go Away Closer, 2013

Singhs Indien ist ein Spannungsfeld zwischen Tradition und Fortschritt, zwischen Realität und Träumen. Mit der einzigartigen Fähigkeit, diese abstrakten Konzepte auszudrücken, hat sie eine persönliche Verbindung zwischen ihrer eigenen Erfahrung und den kollektiven emotionalen Veränderungen hergestellt, die durch den Verlust von Traditionen angesichts der Globalisierung und des technologischen Fortschritts ausgelöst wurden. Verkörpert durch das Paradoxon im Titel, Geh näher weg ist eine Serie über Anwesenheit und Abwesenheit, die unter Berücksichtigung der Emotionen ihrer Untertanen fein navigiert wird.


„Die in Indien verbrachte Zeit wirkt sich außerordentlich auf einen aus.
Es wirkt als Barriere, die den Rest der Welt unwirklich erscheinen lässt. “ Tahir Shaha


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