Irvin Penn

Profil Irving Penn

© Irvin Penn

"Penn hat die Art und Weise, wie wir die Welt sahen, und unsere Wahrnehmung dessen, was schön ist, verändert." - Anna Wintour, Chefredakteurin, Vogue


─── Josh Bright, 17. Dezember 2018

Irving Penn war ein multidisziplinärer Künstler und einer der wichtigsten Fotografen der Geschichte. Seine Arbeit, insbesondere in der Modefotografie, hat den Stil neu definiert und beeinflusst und inspiriert bis heute.

Black and White Vogue Titelbild (Jean Patchett), New York, 1950 © Condé Nast / Die Irving Penn Foundation
Black and White Vogue Titelbild (Jean Patchett), New York, 1950 © Condé Nast / Die Irving Penn Foundation


Penn wurde 1917 in Plainfield, New Jersey, als Sohn russisch-jüdischer Migranten geboren. Schon früh interessierte er sich für Kunst und studierte Grafikdesign an der High School. 1934 schrieb er sich an der renommierten Philadelphia Museum School of Industrial Arts ein, wo er drei Jahre lang unter der Anleitung des russischen Emigranten Alexey Brodovitch die Prinzipien moderner Kunst und Design lernte.

Zusätzlich zu seiner Lehre war Brodovitch auch Art Director von Harper's Bazaar, eine Position, für die er später bekannt wurde, und er stellte ihn, beeindruckt von Penn's grafischer Arbeit, im Sommer 1937 und 38 als unbezahlten Assistenten ein Nach seinem Abschluss ließ sich Penn in New York nieder und arbeitete weiterhin freiberuflich für Brodovitch bei Harper `s Bazaarsowie für andere Kunden und kaufte gleichzeitig seine erste Kamera.

Schwarzweißporträt eines französischen Feuerwehrmanns, 1950 © Irving Penn / Condé Nast
Feuerwehrmann, Paris, 1950 © Condé Nast
Schwarz-Weiß-Porträt einer Französin mit Luftballons, 1950 © Irving Penn / Condé Nast
Ballonverkäufer - Paris, 1950 © Condé Nast


Zu dieser Zeit war Penn jedoch hauptsächlich an der Malerei interessiert, und 1941 ging er in das Bestreben, sich aus den Ablenkungen der Stadt zu entfernen, um sich ganz auf das Medium zu konzentrieren Mexico und obwohl er zurückkehren würde 
New York City ein Jahr später, unzufrieden mit den Gemälden, die er produziert hatte, war der Aufenthalt keine Verschwendung. Auf seinen Reisen machte er zahlreiche Fotos, die kurz nach seiner Rückkehr Alexander Liberman, dem beeindruckenden Russen, der damals Art Director von war, begegneten Vogue.

New Yorker Stillleben, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
New Yorker Stillleben, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Liberman erkannte sofort Penn's frühreifes Talent und stellte ihn anschließend als seinen Mitarbeiter ein, um zunächst Layouts vorzubereiten und Ideen für die Veröffentlichung vorzuschlagen. Dies war ein entscheidender Moment in Penn's Karriere. Liberman war für den jungen Mann eine Art Mentor, der ihn zum Fotografieren ermutigte und ihm gleichzeitig die Freiheit gab, seine eigenen Ideen zu erforschen. In dieser Zeit entwickelte Penn den Stil, für den er später bekannt wurde, und die Beziehung zwischen den beiden würde lang und produktiv sein und das Medium erheblich beeinflussen.

Schwarz-Weiß-Aktporträt einer Frau in Diamaré, Kamerun, 1969 The Irving Penn Foundation
Nubile Young Beauty von Diamaré, Kamerun, 1969 © The Irving Penn Foundation


Nach einer kurzen Epoche in Italien während des Krieges mit dem American Field Service nahm Penn seine Arbeit bei wieder auf
Vogue, obwohl jetzt als ihr Mitarbeiter Fotograf. In dieser Zeit schuf er einige seiner denkwürdigsten Arbeiten, die sich mit Mode, Porträt und Stillleben befassten.

Zu dieser Zeit zeigten Modefotografien ausnahmslos einen hyper-glamourösen und quixotischen Lebensstil, der durch Theaterposen und ausnahmslos prunkvolle Kulissen vermittelt wurde. Im Gegensatz dazu verwendete Penn minimale Kompositionen auf Studiobasis und entfernte alles, was er für grundlegend hielt, um die wahre Essenz des Themas einzufangen. Seine Bilder schwingen mit einer seltenen Wahrhaftigkeit mit: Weibliche Subjekte vermitteln eine tiefe Stärke, die von dem damals in der Branche üblichen Stereotyp der „passiven Frau“ abweicht.

Schwarz-Weiß-Porträt einer Frau in einem schwarzen Kleid in Lima, 1948 © Condé Nast
Jean Patchett, Lima, 1948 © Condé Nast
Schwarzweiss-Porträt einer Frau durch eine Glasflasche
Man Lighting Girl's Cigarette, New York, 1949 © Die Irving Penn Foundation


Während dieser Zeit wurde die Fotografie, insbesondere in Modepublikationen, selten als Kunstform angesehen, sondern als Mittel zur Vermittlung einer Botschaft. Penn zeigte jedoch seine künstlerischen Fähigkeiten und erkundete die skulpturale Qualität von Kleidung durch seinen meisterhaften Umgang mit Natur Licht. 

Viele seiner bekanntesten Modefotografien waren jene, die in den späten 1940er und frühen 50er Jahren in Paris aufgenommen wurden, darunter 1947 Der Zwölf meistfotografierte Modelle der Zeit, ein Gruppenporträt mit dem schwedischen Model Lisa Fonssagrives, die drei Jahre später seine Frau werden sollte.

Die zwölf meistfotografierten Modelle, New York, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Die zwölf meistfotografierten Modelle, New York, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


In seiner Rolle als
Vogue Der Mitarbeiterfotograf Penn hat mit beispielloser Offenheit Porträts einiger der bekanntesten Kulturschaffenden des XNUMX. Jahrhunderts aufgenommen. Wie bei seiner Modearbeit drehte er ausschließlich in seinem Studio und schuf strenge Umgebungen, indem er das Überflüssige entfernte und ungewöhnliche Elemente wie zerrissene Stoffstücke über die Beine der Probanden einbaute oder das Motiv an der Kreuzung zwischen zweiwinkligen Wänden platzierte. Sein subversiver Ansatz sorgte für wirklich überzeugende Porträts, die die Seele der Subjekte zu vermitteln scheinen und danach einen bleibenden Eindruck auf das Medium hinterließen.

Salvador Dalí (1 von 3), New York, 1947 © The Irving Penn Foundation
Salvador Dalí (1 von 3), New York, 1947 © The Irving Penn Foundation
Schwarzweißporträt von Richard Avedon, New York, 1978 © Condé Nast
Richard Avedon, New York, 1978 © Condé Nast
Die Hand von Miles Davis, New York, 1986 © The Irving Penn Foundation
Die Hand von Miles Davis, New York, 1986 © The Irving Penn Foundation


Penn reiste zeitweise während seiner Karriere, insbesondere nach Peru im Jahr 1948, aber es war die Zeit zwischen Mitte der 1960er und Anfang der 70er Jahre, als seine Expeditionen häufiger wurden. Wird im Auftrag von gesendet VogueObwohl ihm fast völlige kreative Freiheit eingeräumt wurde, reiste er ausgiebig und nutzte Scheunen oder Häuser, ohne seine übliche Studioumgebung zu nutzen, und baute später ein tragbares Zelt, um seine markenneutrale Umgebung wiederherzustellen.

Schwarzweißporträt einer älteren Frau in Cuzco 1948 © The Irving Penn Foundation
Indianerin mit vielen Röcken, Cuzco, 1948 © The Irving Penn Foundation


Die auffälligen ethnografischen Porträts, die er aufgenommen hat, wurden als Fotoessays in veröffentlicht
Vogueund sind einige seiner herausragendsten Werke, die die einzigartige Sensibilität zeigen, die sein gesamtes Werk ausmacht.  In dieser Zeit begann er auch, den Druckprozess zu untersuchen, als Reaktion auf die sich zunehmend verschlechternde Qualität von Magazindrucken, ein Symptom für ihre zunehmend angespannten Budgets. Nach umfangreichen Forschungen und Experimenten fand er die Lösung in einem Prozess, der auf Techniken der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts beruhte, bei denen Platin verwendet wurde.

Schwarzweißporträt eines jungen Zigeunerpaares, Extremadura, Spanien, 1965 © The Irving Penn Foundation
Junges Zigeunerpaar, Extremadura, Spanien, 1965 © The Irving Penn Foundation
Kretischer Priester, 1964 Silbergelatineabzug © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Kretischer Priester, 1964 Silbergelatineabzug © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Dies ermöglichte eine bessere Kontrolle über die Nuancen des Bildes und wurde ab der Wende der 1970er Jahre zu einem wichtigen Schwerpunkt seines Lebens, als er sein Studio in Manhattan schloss und auf eine Farm auf Long Island zog, um in sein neues Druckverfahren einzutauchen.

Nach seiner Rückkehr in die Stadt im Jahr 1983 eröffnete er sein Studio wieder und nahm seine Werbe- und Zeitschriftenarbeit wieder auf. Ein Jahr später in New York Museum of Modern Art hielt eine umfangreiche Retrospektive seiner Arbeit ab, die mehrere Jahre lang weltweit tourte, während Penn gleichzeitig seine Zusammenarbeit mit dem rätselhaften japanischen Designer Issey Miyake begann, die insgesamt dreizehn Jahre dauerte.

Issey Miyake Zwiebelblütenknospenmantel, New York, 1987 © The Irving Penn Foundation
Issey Miyake Zwiebelblütenknospenmantel, New York, 1987 © The Irving Penn Foundation


Penn schuf im letzten Teil seines Lebens viel und fand Trost in seiner Arbeit nach dem Tod seiner Frau Lisa im Jahr 1992. Seine Porträts, Stillleben und Modefotografien zierten weiterhin die Seiten von
Vogue, Gleichzeitig fand er Zeit für persönliche Projekte und Malerei.

Irving Penn starb 2009 im Alter von 92 Jahren in New York City und hinterließ ein bemerkenswertes und dauerhaftes Werk, das sich durch tiefe Wahrhaftigkeit auszeichnet, die seinen eigenen einzigartigen Geist verkörpert.

Schwarzweißporträt von Pablo Picasso, Cannes, 1957 © The Irving Penn Foundation
Pablo Picasso, Cannes, 1957 © The Irving Penn Foundation


„Ein gutes Foto ist eines, das eine Tatsache kommuniziert, das Herz berührt und dem Betrachter eine veränderte Person hinterlässt, weil er sie gesehen hat. es ist in einem Wort effektiv. “
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Irving Penn

Alle Bilder © Irving Penn Foundation