Mattia Panunzio

Geschichte Leben in der Welthauptstadt des Opalbergbaus

© Mattia Panunzio

„Es gibt viel zu sehen, wenn man hinschaut“ von Mattia Panunzio bietet einen faszinierenden Einblick in das Leben in einer abgelegenen australischen Bergbaustadt.


─── von Josh Bright, 18. Juni 2024
  • Auf einer Karte würde Coober Pedy wie ein unscheinbarer Ort erscheinen. Doch diese kleine, scheinbar unscheinbare Stadt – 800 Kilometer nördlich von Adelaide in Südaustralien inmitten trockener Landschaften gelegen – trägt den Titel „Welthauptstadt des Opalbergbaus“.

    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Gebäude in der Abenddämmerung


    Opale sind einer der wertvollsten Edelsteine ​​der Welt und können – abhängig von Faktoren wie Farbe, Gewicht und Art – Preise in Millionenhöhe erzielen. Nach der Entdeckung des Edelsteins in der Gegend im Jahr 1915 kam es zu einem Bergbauboom, da Menschen aus dem ganzen Land und von weit her auf der Suche nach ihrem Glück hierher kamen. Heute wird geschätzt, dass 70 % der weltweiten Opale in Coober Pedy abgebaut werden.


    Coober Pedy hat seinen Namen von dem Aborigine-Begriff „kupa-piti“, was „Loch des weißen Mannes“ bedeutet. Der Name kommt von den unterirdischen, aus Sandstein gehauenen Häusern, die als „Dugouts“ bekannt sind und in denen die Mehrheit der 1500 Einwohner der Stadt lebt, um den harten Temperaturen zu entgehen, die im Sommer oft bis zu 45 °C im Schatten erreichen.

    Dokumentarische Fotografie von Mattia Panunzio. Porträt eines Bergmanns
    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Satellit in einer Wüste


    Der italienische Fotograf Mattia Panunzio begann sich kurz nach seinem Umzug in das Land im Jahr 2019 für die Bergbauindustrie Australiens (den Eckpfeiler der australischen Wirtschaft) zu interessieren.

    Er begann im Dezember desselben Jahres mit der Dokumentation des Themas, wurde jedoch zwei Monate später durch die Pandemie durchkreuzt und so verbrachte er das folgende Jahr mit Planung und Recherche und stieß dabei auf Coober Pedy.

    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Porträt eines Mannes in einer Bar


    M. Panunzio: Es handelte sich um eine völlig andere Art des Bergbaus als die, die ich gesucht hatte, aber als ich las, dass eine Gemeinschaft im äußersten Hinterland in unterirdischen Häusern lebte, um Opale zu finden, war mein Interesse geweckt.

    Ich bin nach Adelaide geflogen und durch das Outback von Südaustralien nach Coober Pedy gefahren. Das war schon eine einzigartige Erfahrung. Ich bin in Rom aufgewachsen, das australische Outback ist ein Ort mit gewaltigen Kontrasten. Meine Augen sahen Szenarien und Landschaften, die sie noch nie zuvor gesehen hatten. Als Fotograf bin ich auf der Suche nach diesem Gefühl. Neue Landschaften zu sehen, macht mich lebendig und löst besondere und tiefe Gefühle in mir aus.

    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Kleines Haus und ein Busch
    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio.Eingang zu einer Mine
    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Porträt eines Mannes mit Cowboyhut


    M. Panunzio: Ich konnte es kaum erwarten, nach Coober Pedy zu kommen, und als ich dort ankam, hatte ich das Gefühl, am richtigen Ort zu sein. Natürlich habe ich viele Bilder, Videos und Filme gesehen, die dort gedreht wurden, aber physisch dort zu sein, war anders. Ich konnte die Energie spüren, die Menschen sehen, die Wüstenluft atmen und einzigartige Geräusche hören.

    Dokumentarische Fotografie von Mattia Panunzio. Hände halten ein Stück Opal


    M. Panunzio: Ich kam nach einer langen Fahrt durch die südaustralische Wüste an und verbrachte die erste Nacht auf einem Campingplatz, wo ich in dem Auto schlief, das ich in Adelaide gemietet hatte. Die Sonne geht auf und das Licht ist magisch. Die rote Erde der Wüste leuchtet in den frühen Sonnenstrahlen. Die Stadt schläft noch, bis auf die beiden Männer, die in einem Café mit dem Schild „Waffles and Gems“ sitzen. Ich hielt an und bestellte einen Kaffee. Jimmy (er ist Schotte und der Besitzer des Ladens) fragte mich, was mich hierher gebracht habe.

    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Landschaftsfoto von Autos und Geschäften in Australien
    Dokumentarische Fotografie von Mattia Panunzio. Bergmann und Maschine
    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Porträt eines rauchenden Bergmanns


    M. Panunzio: Wir beginnen über die lange Fahrt zu sprechen, die jeder von uns machen muss, um nach Coober Pedy zu kommen. Ich bin am Tag zuvor 650 km am Stück gefahren. Die Wüste wird immer trockener, je weiter man von Adelaide nach oben kommt.
    Es ist eine flache Wüste und die meisten Leute, mit denen ich vor Antritt dieser Reise gesprochen habe, warnten mich, dass mir das Fahren langweilig werden würde. Aber ich fand es faszinierend.

    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Mann in einer Opalmine


    M. Panunzio: Ich war erstaunt über das Gefühl, so lange allein durch die Wüste zu fahren, ohne dass etwas in der Nähe war. Jimmy stimmt zu und weist mit seinem starken schottischen Akzent darauf hin, dass dies der Grund ist, warum sie Coober Pedy lieben. So isoliert zu sein, macht es zu etwas Besonderem. „Ich bin so oft auf dieser Straße gefahren, und was sie dir erzählt haben, ist falsch. Es gibt viel zu sehen, wenn du genau hinschaust.“ 

    Dokumentarfotografie der australischen Wüstenlandschaft von Mattia Panunzio


    M. Panunzio: Im selben Café traf ich auch Dino, der mir erzählte, dass sein Reisepartner Raf italienische Wurzeln hatte. So erfuhr ich, dass Coober Pedy damals eine große Gemeinschaft italienischer Bergleute beherbergte.
    Das Treffen hat die Geschichte, die ich drehen wollte, in die richtige Richtung gelenkt. Da ich selbst erfahren hatte, was ein Umzug in ein neues Land bedeutet und wie viel Energie es kostet, fühlte ich eine besondere Verbindung zu ihnen. Ich konnte mich in Rafs Großeltern wiedererkennen, die nach dem Zweiten Weltkrieg von Italien nach Australien auswanderten.

    Dokumentarische Fotografie von Mattia Panunzio. Porträt eines Mannes
    Dokumentarische Fotografie von Mattia Panunzio. Stuhl in der Ecke eines Steinhauses


    M. Panunzio: Raf und Dino stellten mir viele verschiedene Bergleute mit unterschiedlichem Hintergrund vor (Kroatien, Serbien, Deutschland, Schweiz, Italien und natürlich Australien). Die Tatsache, dass sie alle nach Coober Pedy gezogen sind, um nach Opal zu suchen, hat sie sowohl zu einem Team als auch zu Konkurrenten gemacht. Jeder einzelne von ihnen hat eine andere Geschichte und andere Gründe, warum sie dort gelandet sind. Es war sicherlich eine einzigartige Erfahrung, sie alle zu treffen und diese Erfahrung mit ihnen zu teilen. Ich werde ihnen allen ewig dankbar sein, besonders Dino und Raf, die meine Reise so besonders gemacht haben.

    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Porträt eines Mannes mit Opalring


    M. Panunzio: Wenn ich meine Bilder erschaffe, ist es mein Ziel, echte emotionale Reaktionen hervorzurufen und den Betrachter zu inspirieren, über die Welt um ihn herum nachzudenken. Ich versuche, authentische Ausschnitte aus dem Leben einzufangen, die den Betrachter einladen, sich mit den dargestellten Themen und Geschichten zu identifizieren. Ich lege Emotionen und Gedanken in jede Aufnahme, aber ich diktiere nicht, wie der Betrachter sie interpretieren soll. Vielmehr möchte ich, dass sich Menschen auf einer persönlichen Ebene mit meiner Arbeit auseinandersetzen und ihre Reaktionen von ihren eigenen Erfahrungen und Perspektiven beeinflussen lassen.

    Dokumentarfotografie von Mattia Panunzio. Landschaftsfoto eines kleinen Hauses und eines Autos in der Abenddämmerung


    M. Panunzio: Ich glaube an die Macht des Geschichtenerzählens durch Fotografie, um bedeutungsvolle Gespräche anzuregen und Empathie zu fördern. Indem ich erzähle stories von Menschen und Gemeinschaften außerhalb des Mainstreams hoffe ich, das Verständnis der Zuschauer für die Vielfalt menschlicher Erfahrungen zu erweitern.

     

    Alle Bilder © Mattia Panunzio