Maggie Steber

Profil Maggie Steber

© Maggie Steber

„…Ich bin furchtbar dankbar, weil ich nicht der beste Fotograf der Welt bin, aber ich arbeite hart und gebe nicht auf.“ - Maggie Steber


─── von Josh Bright, 2. Oktober 2023
  • Richter unserer 2023 Open Call Fotowettbewerb (Einreichungen bis Ende Oktober möglich) Die amerikanische Fotografin Maggie Steber, die weithin als eine der bedeutendsten Fotografinnen unserer Zeit gilt, hat ihr Leben der Fotografie von Menschen gewidmet stories mit seltener Sensibilität, Einfühlungsvermögen und Anmut.

    Porträtfoto eines Mädchens vor ihrer Gesichtstransplantation.
    Porträt von Katie Stubblefield am 18. November 2016 in Cleveland, Ohio. (aus „Geschichte eines Gesichts“)


    Die in Texas geborene Steber entdeckte ihre Leidenschaft für die Fotografie während ihres Studiums an der University of Texas in Austin, als ein befreundeter Fotograf sie bat, für ein Shooting als Model zu arbeiten.

    „Ich hatte 15 Jahre lang Ballett studiert und konnte eine Reihe von Dingen tun, die sie zum Fotografieren brauchte – Stop-Action, Porträts, Unschärfe und viele andere Dinge, die erforderlich waren. Sie zeigte mir die Fotos, nachdem sie sie in der Dunkelkammer ausgedruckt hatte, und ich war davon so begeistert, dass ich mein Hauptfach, nämlich Französisch, wechselte und auf die Kommunikationsschule wechselte.“

    Foto eines indianischen Tanzes von Maggie Steber
    Er lernte den Adlertanz von seinem Großvater in Bell, Oklahoma.


    Zu Stebers Studien gehörten Kurse bei Russell Lee, einem der Fotografen der Farm Security Administration, der nebenbei die Weltwirtschaftskrise in den USA dokumentierte Dorothea Lange. Sie lernte auch von dem legendären Straßenfotografen Gary Winogrand, der ihr wesentliche Einblicke in das Verständnis von Fotografien vermittelte, eine Fähigkeit, die ihr später bei ihrer Arbeit als Bildbearbeiterin gute Dienste leisten sollte.

    Nach ihrem Abschluss fand Steber Arbeit als Fotografin für eine kleine Zeitung in Galveston, Texas, nachdem sie den Chefredakteur davon überzeugt hatte, sie einzustellen, indem sie in nur einem Tag und ohne Bezahlung eine Fotostory für die Titelseite der Zeitung produzierte.

    Porträtfoto von Richard Avedon mit seiner Kamera von Maggie Steber.
    Richard Avedon mit seiner Kamera. East Village, NYC. Steber beschrieb Avedon als „verspielt, großzügig und erstaunlich“.
    Porträtfoto zweier indianischer Mädchen, die in Kanada schwimmen
    Cree-Indianermädchen, Cousins, schwimmen gemeinsam in einem See in ihrem Reservat im nördlichsten Teil der Provinz Quebec in Kanada.


    Im Laufe der Jahre hat Steber in fast XNUMX verschiedenen Ländern auf der ganzen Welt fotografiert stories die die Seiten renommierter Publikationen wie zierten Leben, The New York Times Magazine, The New Yorker, Smithsonian, National Geographic, und Newsweek (Im Auftrag von letzterem fotografierte sie eine Woche lang den großen Richard Avedon, einen Moment ihrer Karriere, den sie als einen der denkwürdigsten bezeichnet).

    Foto eines weinenden Mannes in Pt-au-Prince, Haiti von Maggie Steber
    „Pumpe mit gebrochenem Herzen“. Ein Bewohner des Bostoner Slums in Pt-au-Prince, Haiti, weint, als er die Geschichte erzählt, dass die öffentliche Wasserpumpe hinter ihm jahrelang kaputt war, was dazu führte, dass die Menschen 3 oder 4 Meilen laufen mussten, um Wasser zu holen.


    Stebers drei Jahrzehnte währende Verbindung mit Haiti begann 1986, kurz nach dem Sturz der Duvalier-Diktatur und den darauf folgenden politischen Unruhen. Sie Sie hatte zuvor die letzten beiden Jahre des Guerillakriegs in Simbabwe dokumentiert und sehnte sich nach ihrer Rückkehr in die USA nach Afrika. In dieser Zeit gründete ihre damalige Agentur SIPA-Presse, beauftragte sie mit der Berichterstattung über die Armut in Haiti. Zu ihrer Freude entdeckte Steber, dass das Land eine starke afrikanische Kultur besaß, zu der sie sofort eine starke Verbindung verspürte.

    Ein junger Mann weint um seine tote Mutter in Haiti
    Ein junger haitianischer Mann windet sich vor Trauer bei der Beerdigung seiner Mutter auf dem Nationalfriedhof in Pt-au-Prince, Haiti, im November 1987.


    „Die Menschen und das Land haben etwas Magisches und sie inspirieren mich mehr als alles andere. Ich hatte das Gefühl, dass es dort etwas Wichtigeres gab als das Fotografieren, und dass ich Lektionen lernen sollte, von denen einige sehr persönlich waren. Bis zum heutigen Tag glaube ich, dass diese Menschen trotz der tödlichen aktuellen Situation mehr als alle anderen zu meinem Herzen und meinem Verstand sprechen. Ich liebe sie. Ich habe die kreolische Sprache gelernt, die so kraftvoll und ausdrucksstark ist.“

    Foto eines betenden Häuptlings der amerikanischen Ureinwohner von Maggie Steber


    Es war ihre Arbeit in Haiti, die schließlich dazu führte, dass sie von eingestellt wurde National Geographic, nach fünf vorherigen erfolglosen Versuchen. Steber produzierte einige ihrer bekanntesten Arbeiten für das Magazin, darunter ein Langzeitprojekt über indianische Gemeinschaften. Stebers Mutter war Cherokee, aber sie verriet dies der Zeitschrift nie und wollte nur aufgrund ihrer Verdienste eingestellt werden. Sie knüpfte eine enge Bindung zu diesen Gemeinschaften und dokumentierte ihren Alltag und ihr kulturelles Wiederaufleben, als sie versuchten, ihren Kindern ein Identitätsgefühl in einem Land zu vermitteln, das sie in der Vergangenheit schlecht behandelt hatte.

    Bild oben: Häuptling Arvol Looking Horse steht über einem Feld in der Nähe des Moro River in Green Grass, SD, und schlägt während seiner täglichen Gebete zu seinen Lakota-Vorfahren eine Trommel. Green Grass ist eine kleine Gemeinde mit traditionellen Wurzeln im Cheyenne River Reservat, wo das Lakota-Volk lebt. Der Häuptling trägt diesen Titel, weil er seit seinem zwölften Lebensjahr der Hüter der Heiligen Weißen Büffelkalbspfeife des Lakota-Volkes ist.
    Porträtfoto von Eltern und ihrer Tochter, die kürzlich eine Gesichtstransplantation hatten


    Es wurde auch National Geographic zur Verbesserung der Gesundheitsgerechtigkeit veröffentlichte die für den Pulitzer-Preis nominierte „Story of a Face“, in der Steber dokumentierte, wie die 21-jährige Katie Stubblefield die jüngste Person in den USA wurde, die sich der noch experimentellen Gesichtstransplantation unterzogen hat.

    „Ich glaube, der Grund, warum mir „The Story of a Face“ gegeben wurde, liegt darin, dass ich die Wissenschaft liebe – meine Mutter war Wissenschaftlerin – und in der Art, wie ich mit Menschen in Kontakt komme. Ich liebte diese Geschichte und die Familie, die mich umarmte, und die junge Frau, die einen Fehler machte, aber entschlossen war, ein Leben zu führen, das einen Sinn hätte. Ist das nicht etwas, was wir alle wollen? Ein Leben führen, das einen Sinn hat? Ich stehe immer noch mit ihnen in Kontakt.“

    Bild oben: Robb und Alesia Stubblefield halten ihre Tochter Katie in ihrer Wohnung im Ronald McDonald House in Cleveland, Ohio, Monate nachdem Katie eine Gesichtstransplantation in der Cleveland Clinic erhalten hatte. Ihre Eltern waren Krieger, als Katie vor ein paar Jahren bei einem Schusswaffenunfall ihr Gesicht verlor. Sie kündigten ihre Jobs, um sich ganztägig um ihre Tochter zu kümmern und mehrere Operationen durchzuführen, darunter eine Vollgesichtstransplantation und weitere Operationen zur Verfeinerung des Spendergesichts. Das Gesicht wurde von Sandra Bennington gespendet, als ihre Enkelin Adrea Schneider aufgrund einer Drogenüberdosis ins Koma fiel. (Aus der Serie: „Story of a Face“)
    Schwarzweißfoto einer älteren Frau im Bett


    Stebers neunjähriges Projekt „Rite of Passage“, das sich auf ihre Mutter Madje und ihren Kampf gegen Demenz konzentrierte, bleibt ihr persönlichstes und unvergesslichstes Projekt und hinterlässt einen bleibenden Eindruck bei unzähligen Familien, die mit dieser Krankheit zu kämpfen haben. Inspiriert durch das Projekt, National Geographic beauftragte Steber, die Wissenschaft des Gedächtnisses zu erforschen. Sie verfasste einen ganzseitigen Artikel über die Reise ihrer Mutter, begleitet von einem rührenden Bild von Madje beim Frühstück im Bett. MediaStorm Außerdem produzierte er einen preisgekrönten Dokumentarfilm über Steber und „Rite of Passage“, und Steber veröffentlichte später selbst ein gleichnamiges Blurb-Buch.

    Bild oben: Madje Steber genießt das Frühstück im Bett, ein Morgenritual, mit dem sie im Rahmen ihrer Pflege in der Midtown Manor Assisted Living Facility verwöhnt wurde. Da sie bis zu ihrem 72. Lebensjahr berufstätig war, wollte Tochter Maggie, dass sie in den letzten Jahren ihres Lebens, in denen sie unter dem Verfall ihrer Familie litt, in der Lage sein sollte, lange zu schlafen, zu frühstücken, wann immer sie wollte, und ganz allgemein verwöhnt zu werden Demenz. (Aus der Serie: „Rite of Passage“)
    Vodou-Priester halten Zeremonie ab, Haiti
    Vodou-Priester halten 1988 auf dem Nationalfriedhof in Haiti eine Zeremonie am Kreuz für Baron Samedi, den Vodou-Geist des Todes, ab.
    Bei einer Vodou-Zeremonie im Stadtteil Bel Aire der haitianischen Hauptstadt wird bis tief in die Nacht getrommelt, getanzt und gesungen.


    Insgesamt absolvierte Steber fünfzehn stories for National Geographic, eine Publikation, für die ihr einmal gesagt wurde, sie würde nie arbeiten. Ihre Beharrlichkeit ist ein Beweis für ihre Widerstandsfähigkeit und Hingabe, Eigenschaften, die viele der Menschen, die sie fotografiert, teilen. Obwohl die Themen ihrer Arbeit vielfältig sein mögen, geht Steber stets mit Sensibilität und Respekt an sie heran und vermeidet die Klischees und Tropen, die den Fotojournalismus oft plagen.

    Foto eines Cherokee-Mannes, der seine Tochter umarmt, von Maggie Steber


    Steber war Mitglied des renommierten, VII Fotoagentur seit 2017 und
    war als Bildbearbeiter bei tätig Zugehörige Pressefotos und als Kameramann bei Der Miami Herald, von 1999 bis 2003. Während ihrer Amtszeit gewannen die Mitarbeiter der Zeitung einen Pulitzer-Preis und waren zweimal Pulitzer-Finalist.

    Bild oben: Cherokee Mike Grant spielt mit seiner Nichte Raven, bevor er auf der Suche nach Arbeit nach South Carolina aufbricht. Während der Sommermonate wird im Cherokee-Reservat am Fuße der Great Smoky Mountains aufgrund des Tourismus reichlich gearbeitet, aber im Winter ist es trocken und viele Cherokee-Männer müssen das Reservat verlassen, um woanders Arbeit zu suchen, bis der Frühling zurückkehrt .
    Foto einer Frau mit geschlossenen Augen, die im Meer schwimmt
    Elly Choval schwimmt täglich im Meerwasser, das zwischen Miami (ihrer jetzigen Heimat) und Kuba (ihrem Geburtsland) pendelt. Da sie Kuba nicht besuchen kann, schwimmt sie in einem Meer aus Erinnerungen, dessen Wasser die Küsten beider Heimatländer umspült


    Wenn sie über ihre Karriere nachdenkt und aufstrebenden Fotografen Ratschläge gibt, betont Steber die Bedeutung von Recherche, Bescheidenheit, großen Träumen, während man klein anfängt, echtem Interesse an Themen, der Entwicklung von Ideen, Geduld und Entschlossenheit – Eigenschaften, die der Schlüssel zu ihrem eigenen Erfolg waren .

    „Fragen Sie sich jeden Tag, warum Sie das tun wollen, denn Sie werden viele Dinge opfern. Das bedeutet nicht, dass Sie nicht glücklich sein können, aber je mehr Ihre Arbeit uns informiert, Leben rettet oder unsere Stimmung hebt, desto mehr werden Sie Erfüllung finden.“

    Sie gilt zweifellos als eine der wichtigsten und kraftvollsten Stimmen der Gegenwart visual storytelling, ein einzigartiger, bescheidener Mensch, dessen unerschütterliche Hingabe es erzählt stories von anderen kann uns allen als Inspiration dienen.

     

    Alle Bilder © Maggie Steber

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