Maria Ellen Mark

Vorführung Mary Ellen Mark: Gleich, meine Freunde

© Maria Ellen Mark

„Die Realität ist immer außergewöhnlich.“ – Maria Ellen Mark


─── von Josh Bright, 25. Januar 2022

Die Londoner Galerie Huxley-Parlour präsentiert eine Einzelausstellung mit Werken der berühmten amerikanischen Fotografin Mary Ellen Mark.

Schwarzweiß-Dokumentarfotografie von Mary Ellen Mark, junge Mädchen im Planschbecken, ein Raucher
Amanda und ihre Cousine Amy. Valdese, North Carolina, 1990 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery


Als eine der wichtigsten Fotografinnen ihrer Zeit verbrachte Mark einen Großteil ihrer bemerkenswerten fünf Jahrzehnte währenden Karriere damit, Menschen an der Peripherie der Gesellschaft mit unerschütterlicher Ehrlichkeit, Scharfsinn und Mitgefühl einzufangen.

1940 in Philadelphia geboren, studierte sie Malerei und Kunstgeschichte, gefolgt von einem MA in Fotojournalismus an der University of Pennsylvania, und reiste nach ihrem Abschluss mit einem Fulbright-Stipendium in die Türkei. Sie zog nach New York City in den 1960er Jahren und verbrachte die folgenden Jahrzehnte damit, gegenkulturelle Bewegungen und die Ausgegrenzten für so renommierte Publikationen wie LIFE, New York Times Magazine, The New Yorker, Rolling Stone und Vanity Fair darzustellen.

Schwarzweißfotografie von Mary Ellen mark, Schwarzamerikanisches Paar im Bett, NYC, 1968
Queen and Boyfriend in Bed, The Queen, New York, USA 1968 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery
Schwarz-Weiß-Fotografie von Mary Ellen Mark, zwei Kinder in Cowboy-Outfits beim Rodeo, Texas 1991
Craig Scarmardo und Cheyloh Mather beim Boerne Rodeo, Texas 1991 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery


Angetrieben von einem tiefen Humanismus erfasste Marks zutiefst intime und sensible Bildsprache perfekt die Persönlichkeiten derer, die sie fotografierte, und betonte ihre Menschlichkeit, um beim Betrachter Empathie und Freundschaft zu erzeugen. 

Zu ihren Themen gehörten Sexarbeiterinnen in Mumbai, Patienten in einer Nervenheilanstalt in Oregon und Teenager, die auf den Straßen von Seattle leben, was in dem gefeierten Buch STREETWISE und dem anschließenden Oscar-nominierten gleichnamigen Film (in Zusammenarbeit mit ihrem Ehemann produziert) gipfelte , Filmemacher Martin Bell und Journalistin Cheryl McCall).

Schwarz-Weiß-Fotografie von Mary Ellen Mark, Frau in Badewanne, im Oregon State Hospital
Laurie in der Badewanne von Ward 81, Oregon State Hospital, 1976 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery
Schwarz-Weiß-Dokumentarfotografie von Mary Ellen Mark. Mädchen verkleidet für Tag der Republik.
Emine hat sich für den Tag der Republik herausgeputzt, Trabzon, Türkei © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery
Schwarz-Weiß-Dokumentarfotografie von Mary Ellen Mark. ältere frauen rauchen
Sue Gallo Baugher und Faye Gallo beim Twins Festival, Twinsburg, Ohio, 1998 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery


Im Laufe ihres Lebens veröffentlichte sie zwanzig Bücher und stellte weltweit ausgiebig aus. Etwas mehr als ein Jahr vor ihrem Tod im Mai 2015 erhielt sie eine Vielzahl von Preisen und Auszeichnungen, darunter einen Preis für herausragende Beiträge zur Fotografie von der World Photography Organisation.

Die Ausstellung besteht aus 26 Werken und konzentriert sich speziell auf ihre beeindruckenden Porträts. Sie wird Marks Beziehung zu ihren Motiven untersuchen und im weiteren Sinne versuchen, ihren immensen Einfluss auf die amerikanische Dokumentarfotografie zu vermitteln. Es ist die erste britische Präsentation ihrer Arbeit seit ihrer Aufnahme in die Gruppenausstellung „Vanity Fair Portraits“ in der National Portrait Gallery im Jahr 2008 und ihre erste Einzelausstellung in der Stadt seit über zwei Jahrzehnten.

Schwarz-Weiß-Dokumentarfotografie von Mary Ellen Mark. Familie in ihrem Auto
Die Familie Damm in ihrem Auto, Los Angeles, Kalifornien 1987 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery


Der Ausstellungstitel bezieht sich auf das Gedicht „Human Family“ (das in Marks Fotobuch American Odyssey von 1999 zu sehen war), in dem die Autorin Maia Angelou uns ermutigt, unsere Gemeinsamkeiten neben unseren Unterschieden zu erkennen und zu feiern: „Wir sind uns ähnlicher, meine Freunde/ als wir ungleich sind“.

Mary Ellen Mark: Alike, My Friends ist vom 25. Januar bis 12. Februar 2022 im Huxley-Parlour, London, zu sehen. Mehr Infos hier.


Alle Bilder © Maria Ellen Mark