Maria Ellen Mark

Editorial Mary Ellen Mark: Gleich, meine Freunde

© Maria Ellen Mark

„Die Realität ist immer außergewöhnlich.“ – Maria Ellen Mark


von Josh Bright, 29. September 2022
  • Mary Ellen Mark, eine der wichtigsten Fotografinnen ihrer Zeit, verbrachte einen Großteil ihrer bemerkenswerten fünf Jahrzehnte währenden Karriere damit, Menschen an der Peripherie der Gesellschaft mit unerschütterlicher Ehrlichkeit, Scharfsinn und Mitgefühl einzufangen.

    Schwarzweiß-Dokumentarfotografie von Mary Ellen Mark, junge Mädchen im Planschbecken, ein Raucher
    Amanda und ihre Cousine Amy. Valdese, North Carolina, 1990 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery

    Sie wurde 1940 in Philadelphia geboren, studierte Malerei und Kunstgeschichte, machte anschließend einen MA in Fotojournalismus an der University of Pennsylvania und reiste nach ihrem Abschluss mit einem Fulbright-Stipendium in die Türkei. In den 1960er Jahren zog sie nach New York City und verbrachte die folgenden Jahrzehnte damit, gegenkulturelle Bewegungen und Randgruppen für so renommierte Publikationen wie LIFE, New York Times Magazine, The New Yorker, Rolling Stone und Vanity Fair zu porträtieren.

    Schwarzweißfotografie von Mary Ellen mark, Schwarzamerikanisches Paar im Bett, NYC, 1968
    Queen and Boyfriend in Bed, The Queen, New York, USA 1968 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery
    Schwarz-Weiß-Fotografie von Mary Ellen Mark, zwei Kinder in Cowboy-Outfits beim Rodeo, Texas 1991
    Craig Scarmardo und Cheyloh Mather beim Boerne Rodeo, Texas 1991 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery


    Angetrieben von einem tiefen Humanismus erfasste Marks tiefgreifende Bildsprache perfekt die Persönlichkeiten der von ihr fotografierten Menschen und betonte ihre Menschlichkeit, um beim Betrachter Empathie und Freundschaft zu erzeugen. 

    Obwohl sie für ihr Geschichtenerzählen gelobt wurde, sah sie sich selbst immer in erster Linie als Straßenfotografin und besaß die angeborene Wahrnehmung, die die Arbeit der berühmtesten Persönlichkeiten des Genres untermauerte. Sie verbrachte immer Zeit mit ihren Motiven, bevor sie sie fotografierte, und behandelte sie mit Wärme, Ehrlichkeit und Respekt, eine Herangehensweise, die ein tiefes Gefühl der Intimität hervorrief.

     

    Schwarz-Weiß-Fotografie von Mary Ellen Mark, Frau in Badewanne, im Oregon State Hospital
    Laurie in der Badewanne von Ward 81, Oregon State Hospital, 1976 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery
    Schwarz-Weiß-Dokumentarfotografie von Mary Ellen Mark. Mädchen verkleidet für Tag der Republik.
    Emine hat sich für den Tag der Republik herausgeputzt, Trabzon, Türkei © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery
    Schwarz-Weiß-Dokumentarfotografie von Mary Ellen Mark. ältere frauen rauchen
    Sue Gallo Baugher und Faye Gallo beim Twins Festival, Twinsburg, Ohio, 1998 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery


    Im Laufe der Jahre fotografierte sie unter anderem Sexarbeiterinnen in Mumbai, Patienten in einer psychiatrischen Anstalt in Oregon und Teenager, die auf den Straßen von Seattle leben, was ihren Höhepunkt in dem gefeierten Buch STREETWISE und dem anschließenden Oscar-nominierten gleichnamigen Film fand (in Zusammenarbeit mit ihrem Ehemann, dem Filmemacher Martin Bell und der Journalistin Cheryl McCall produziert).

    Im Laufe ihres Lebens veröffentlichte sie zwanzig Bücher und stellte weltweit ausgiebig aus. Etwas mehr als ein Jahr vor ihrem Tod im Mai 2015 erhielt sie eine Vielzahl von Preisen und Auszeichnungen, darunter einen Preis für herausragende Beiträge zur Fotografie von der World Photography Organisation.

    Schwarz-Weiß-Dokumentarfotografie von Mary Ellen Mark. Familie in ihrem Auto. Aus dem Artikel Die besten Porträtfotografen aller Zeiten.
    Die Familie Damm in ihrem Auto, Los Angeles, Kalifornien 1987 © Mary Ellen Mark / Bild mit freundlicher Genehmigung der Huxley-Parlour Gallery


    Sie umfasst 26 Werke und konzentriert sich speziell auf ihre beeindruckende Porträtmalerei. Ebenso meine Freunde, eine aktuelle Ausstellung in London Huxley Salon, war die erste britische Präsentation ihrer Arbeit seit ihrer Aufnahme in die Gruppenausstellung Vanity Fair-Porträts at Die National Portrait Gallery im Jahr 2008 und ihre erste Einzelausstellung in der Stadt seit über zwei Jahrzehnten. Es untersuchte Marks Beziehung zu ihren Motiven und versuchte im weiteren Sinne, ihren immensen Einfluss auf die amerikanische Dokumentarfotografie zu bekräftigen.

    Der Ausstellungstitel bezieht sich auf das Gedicht Menschliche Familie, (das in Marks Fotobuch American Odyssey von 1999 zu sehen war), in dem die Autorin Maia Angelou uns ermutigt, unsere Gemeinsamkeiten neben unseren Unterschieden zu erkennen und zu feiern: „Wir sind uns ähnlicher, meine Freunde/ als wir ungleich sind“.


    Alle Bilder © Maria Ellen Mark