Mike Brodie

Editorial Fotografie und der amerikanische Road Trip

© Mike Brodie

„Hier war ich am Ende Amerikas - kein Land mehr -
und jetzt konnte ich nur noch zurück. “ 

- Jack Kerouac, unterwegs


─── von Isabel O'Toole, 23. August 2020

Roadtrips waren für die Entwicklung der amerikanischen Fotografie von zentraler Bedeutung, aber warum? Vielleicht liegt es daran, dass die Straße das einzige verbindende Element von der Generation zur Generation ist, in dem die Kontinuitäten und Veränderungen im Land visuell sichtbar sind. Wenn „Road Trip“ -Fotografie wirklich als Genre für sich existiert, dann umfasst sie alles von visueller Poesie über Fahrgeschäfte bis hin zu politischer Polemik und Selbstfindungsreisen.

Route 66, Albuquerque, New Mexico 1969 Ernst Haas, Roadtrip-Fotografie
Route 66, Albuquerque, New Mexico 1969 © Ernst Haas


Am Anfang war Walker Evans, der nie speziell ein Projekt über die Open Road gemacht hat, sondern im Wesentlichen ein Straßenfotograf war, da das Auto selbst ein wesentlicher Bestandteil seiner Arbeit war. Evans war besonders daran interessiert, kleine Städte und ihre Besonderheiten in den turbulenten 1930er Jahren zu erkunden. Sein wegweisendes Buch
Amerikanische Fotografien Ab 1938 entstand die Idee, dass ein reisender Fotograf eine Reihe von Fotografien aufnehmen und sequenzieren könnte, um eine Reaktion auf die gesamte Nation zu erzählen.

Kleinstadt-Hauptstraße, USA, 1932 Walker Evans, Roadtrip-Fotografie
Kleinstadt-Hauptstraße, USA, 1932 © Walker Evans


Seine Sensibilität und sein Einfluss zeigen sich in allen nachfolgenden Projekten der großen Amerikaner der Straße - in Robert Franks
Die AmerikanerStephen Shore Amerikanische OberflächenJacob Holdts Amerikanische BilderJoel Sternfelds Amerikanische Perspektiven, Doug Rickards Ein neues amerikanisches Bildund später von Justine Kurland entwickelt, die auf Evans Redewendung einging.

Claire, 8. Bezirk, USA, 2012 Justine Kurland
Claire, 8. Bezirk, USA, 2012 © Justine Kurland
Autokino, Detroit 1955. Von den Amerikanern Robert Frank
Autokino, Detroit 1955. Von den Amerikanern © Robert Frank
Schwarzweißfotografie Indianapolis, 1956 Robert Frank, Roadtrip-Fotografie
Indianapolis, 1956 © Robert Frank


Das vielleicht wichtigste Werk, das den Ton der amerikanischen Straßenfotografie angibt, ist Die Amerikaner von Robert Frank. Franks eigenes Weltbild ist in seiner Arbeit klar - er schätzt Ehrlichkeit und vermeidet alles Falsche. Die Amerikaner ist sowohl eine Feier als auch eine Kritik an Franks zeitgenössischer Gesellschaft, die von den Kritikern seiner Zeit bitter getroffen wurde, aber heute als Meisterwerk in Erinnerung bleibt.

Franks Vorschlag wurde von einer Regierungsbehörde finanziert und war heftig: "Das Fotografieren von Amerika ist eine große Aufgabe - wörtlich genommen wäre der Satz eine Absurdität." In dieser Zeit schoss er über 27,000 Bilder, die er später auf nur 83 verdichtete. Jedes Bild war so mächtig wie die vorhergehenden oder nachfolgenden. Sie sprechen von den vielfältigen Völkern und Landschaften der USA, der Last des amerikanischen Traums und dem Ruf an die Wildnis, die in uns allen angeboren ist.

Ein Standbild von Easy Rider 1969 Street photography, Roadtrip-Fotografie
Standbild von Easy Rider, 1969


"Autofahren" und der Roadtrip wurden als konsumistische Erlebnisse aus den Anfängen der Automobilindustrie vermarktet. Trotz dieser Tatsache kritisiert die frühe Straßenfotografie häufig die konsumistische Kultur und den Materialismus. Es ist, als ob die Straßenfotografie ebenso von den Hoffnungen und Enttäuschungen der USA als ein großartiges soziales Experiment geprägt ist. Reisende Fotografen haben diese Idee wiederholt als Sprungbrett benutzt, als ob sie überwachen würden, ob das Experiment ein Erfolg oder ein Misserfolg war.

Route 9W, New York, 1969 von Lee Friedlander
Route 9W, New York, 1969 © Lee Friedlander


Eines der am wenigsten geschätzten, aber auch eines der wichtigsten Projekte zur Dekonstruktion dieser Idee ist das von Jacob Holdt Amerikanische Bilder, eine persönliche Odyssee in den Vereinigten Staaten, in der er mehr als 400 Jahre lang in mehr als 5 Häusern schlief, von mittellos bis extrem reich.

Aus amerikanischen Bildern 1970-1975 Jacob Holdt
Aus amerikanischen Bildern 1970-1975 © Jacob Holdt
Muschelschild aus amerikanischen Bildern von Jacob Holdt Photography
Aus amerikanischen Bildern 1970-1975 © Jacob Holdt
Fotografie nach Hause von amerikanischen Bildern Jacob Holdt
Aus amerikanischen Bildern 1970-1975 © Jacob Holdt


Allerdings kritisiert nicht jede Straßenfotografie aus dem 20. Jahrhundert die Nation. Andere Fotografen haben versucht, die Freiheit und Leichtigkeit zu zeigen, die die amerikanischen Straßen inspirieren.

Ein solcher Praktizierender war Danny Lyon, der, während er sich in sein Thema vertiefte, produzierte Die Bikerider, Eine wegweisende Arbeit des Fotojournalismus, begleitet von einer wegweisenden Sammlung von Fotos und Interviews, die die Verlassenheit und das Risiko dokumentieren, die im Namen der Fahrradbande Lyon enthalten sind, war Teil des Chicago Outlaw Motorcycle Club. Das Jahr war 1968 und Easy Rider hatte immer noch nicht den Weg ins amerikanische Bewusstsein gefunden. Lyons Arbeit läutete den Beginn der Gegenkultur-Ära in Vollleder und Seitenspiegeln ein.

Von Dayton nach Columbus, Ohio Motorradfotografie Danny Lyon
Von Dayton nach Columbus, Ohio, 1966 © Danny Lyon


Es sind bestimmte visuelle Tropen von Americana wie Lyons Fahrradbande, die jetzt dazu beitragen, die Nation in unserem kollektiven Bewusstsein zu festigen. Amerika, wie wir es uns vorstellen, ist voller Klischees. Sie bestätigen unser Gefühl der Möglichkeit, unsere Angst vor Ungleichheit, unsere Erwartungen sowohl an das Erhabene als auch an das Banale. Durch ihre Arbeit haben die Größen der amerikanischen Straßenfotografie dazu beigetragen, diese Klischees zu befeuern und zu dekonstruieren.

Street Photography Von Los Alamos 1965-1974 von William Eggleston
Von Los Alamos 1965-1974 © William Eggleston


Der Großvater der modernen Farbfotografie, William Eggleston, neben Stephen Shore, insbesondere in seinem Projekt Amerikanische Oberflächen, katalogisieren diese amerikanischen Tropen im Wesentlichen sowohl auf poetische als auch auf reglementierte Weise. Diese Legenden dokumentieren alles, von Fast-Food-Gerichten über Cadillac-Autos, Restaurants bis hin zu Kneipen, Werbetafeln bis hin zu Armaturenbrettern. Sie haben eine visuelle Enzyklopädie dessen erstellt, was wir als modernes Amerika betrachten.

Red Rock State Campground, Gallup, New Mexico, 1982, Foto von Joel Sternfeld
Red Rock State Campground, Gallup, New Mexico, 1982 © Joel Sternfeld


Später beides Stefan Ufer, Joel Sternfeld und Joel Meyerowitz würde darauf näher eingehen - und dabei seltsamere als fiktive Szenarien darstellen, die beweisen, dass Amerika wirklich das Land der unendlichen Möglichkeiten ist. Man erinnert sich an Sternfelds ikonisches Bild eines Feuerwehrmanns in einem Kürbisbeet, als ein Hausbrand eine Eigenschaft im Hintergrund verzehrt, ein Bild, das von Orange verzehrt wird.

Provincetown, USA, 1976-77 von Joel Meyerowitz
Provincetown, USA, 1976-77 © Joel Meyerowitz
Schwarzweißfotografie, Los Angeles 1964 Gary Winogrand
Los Angeles 1964 © Gary Winogrand


Wenn eines von heute sicher ist USA Es ist so, dass es keinen einzigen Weg gibt, das Land zu definieren. 
Trotz dieser fotografischen Legenden bietet die Straße einen Kanal von der alten zur neuen Welt, zwischen Bergen und Schluchten, von den Wolkenkratzern der Ostküste bis zu den Küsten von Big Sur und ist somit möglicherweise der beste Weg, um die Fotografen der „Straße“ zu erreichen ultimatives Ziel - die Wahrheit der Nation, hinter dem Vorhang des amerikanischen Traums.

 

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