Ruth Bernhard

Profil Ruth Bernhard

© Ruth Bernhard

„Ich betrachte gewöhnliche Objekte und sehe Dinge, die andere Leute nicht sehen.
Deshalb bin ich Fotograf. “
- Ruth Bernhard


─── Josh Bright, 2. Juli 2020

Als befunden "Der beste Fotograf der Aktform"  von ihrer Freundin und zeitgenössischen Ansel Adams, Ruth Bernhard, bekannt für ihre auffälligen monochromen Kompositionen, war einer der wichtigsten Fotografen des XNUMX. Jahrhunderts.

Nacktes Schwarzweißbild einer Frau von Ruth Bernhard
Hüften horizontal, 1975


Ihr Vater wurde 1905 in Berlin geboren und war ein multidisziplinärer Designer, der vor allem für seine Grafik- und Schriftarbeiten bekannt war, die zu seinem Ruf als '
Der Vater des deutschen Plakats '. Obwohl er in ihrem frühen Leben nicht immer präsent war, blieb er ein wichtiger Einflussfaktor, und es ist daher nicht verwunderlich, dass sie sich 1925 entschied, Typografie und Kunstgeschichte an der Berliner Kunstakademie zu studieren.

Sie verließ das Unternehmen 1927 und zog nach New York, um sich ihrem Vater anzuschließen, der einige Jahre zuvor ausgewandert war. Hier begann ihr aktives Interesse an der Fotografie, zunächst als Dunkelkammerassistentin im Studio des renommierten Fotografen und Filmemachers Ralph Steiner. Obwohl sie kaum ein Jahr dort bleiben würde, beeinflusste ihre Erfahrung sie, ihre erste Kamera, eine 8X10, zu kaufen, was den Beginn einer bemerkenswerten sieben Jahrzehnte langen Karriere markiert.

Schwarzweißbild von Ruth Bernhard
Ohne Titel c. 1939


Der Kauf der Kamera fiel mit ihrem Umzug nach Manhattan zusammen, insbesondere nach Greenwich Village, wo sie einen Platz in der lesbischen Künstlergemeinschaft fand (Bernhard hatte zeitlebens romantische Beziehungen zu Männern und Frauen). Hier begann sie zu experimentieren, um die nackte weibliche Form einzufangen, obwohl es einige Jahre dauern würde, bis solche Darstellungen veröffentlicht wurden.

Schwarzweißbild von Ruth Bernhard
Hand in Hand, 1956
Schwarzweißbild von Ruth Bernhard
Angelwing, 1943


Ihr größter Durchbruch gelang 1930 in Form von
Lebensretter, eine teilweise abstrakte Komposition, die kleine kreisförmige Münzstätten zeigt, die versuchsweise über eine flache Oberfläche rollen. Sie zeigt etwas von der Beherrschung von Licht und Form, für die sie später synonym werden würde fiel Dr. MF Agha auf, dem damaligen Art Director von Vogue, wer veranlasste seine Veröffentlichung in Werbung Art MagaZine ein Jahr später. Dies führte wiederum zu zahlreichen ähnlichen Aufgaben, vor allem in den Bereichen Werbung und Industriedesign.

Lebensretter, 1930 © Nachlass von Ruth Bernhard


Der Frühling 1934 war ein wichtiger Punkt in Bernhards Karriere. Sie wurde vom Museum of Modern Art beauftragt, ihre zu fotografieren
Maschinenkunst Ausstellung für den Begleitkatalog (der erste offizielle Ausstellungskatalog, den das Museum jemals erstellt hat).

Eines der Exponate war eine große Metallschale, in der Bernhard, um das Objekt attraktiver zu machen, eine ihrer Freundinnen gefangen nahm, die sich nackt zusammengerollt hatte und ihre erste veröffentlichte Darstellung der nackten weiblichen Form darstellte.

Schwarzweißbild von Ruth Bernhard
Embryo, 1934 © Nachlass von Ruth Bernhard / MOMA


Ein Jahr später zog sie nach Kalifornien, wo ein zufälliges Treffen mit Edward Weston den Lauf ihrer Karriere erheblich verändern würde. Erstaunt über den künstlerischen Ansatz ihrer Kameraden erkannte Bernhard zum ersten Mal das wahre Potenzial des Mediums
"Es war ein Blitz in der Dunkelheit" , sagte sie. "Hier vor mir war ein unbestreitbarer Beweis dafür, was ich für möglich gehalten hatte - ein äußerst wichtiger Künstler, dessen Medium die Fotografie war." 

Nacktes Schwarzweißbild einer Frau von Ruth Bernhard
Symbiose, 1971
Nacktes Schwarzweißbild einer Frau von Ruth Bernhard
Konfiguration, San Francisco, 1962


Das Paar würde eine enge und dauerhafte Freundschaft eingehen, in deren frühen Stadien Weston als Mentor des jüngeren Künstlers fungierte. Die Bilder beider sind von einem spürbaren Sinn für Drama durchdrungen, das reich an Symbolen ist und manchmal mit dem Surrealen flirtet, während beide auch eine Vorliebe für die Darstellung des Organischen teilen.

Weston hat auch die nackte Form eingefangen, wenn auch nicht mit der gleichen Produktivität wie Bernhard, der die Motive mit einem einfühlsamen Auge betrachtete. Bilder sind zart, durchdrungen von Erotik, wenn auch nicht offen sexuell, im Gegensatz zu der weit verbreiteten Objektivierung von Frauen in der Kunst während dieser Zeit und einem Ansatz, der einen großen Einfluss auf die feministische Fotografiebewegung der 1970er Jahre haben würde.

Seide, 1968 © Nachlass von Ruth Bernhard
Seide, 1968 © Nachlass von Ruth Bernhard


Sie war fast ausschließlich Studiofotografin, geduldig und sehr akribisch in ihrer Herangehensweise. Oft verbrachte sie mehrere Tage damit, eine einzelne Komposition zu erstellen und aus einem einzigen, überlegten Blickwinkel zu fotografieren. Ihre Beherrschung des Lichts ist bemerkenswert und verleiht ihren (menschlichen und leblosen) Motiven eine zarte skulpturale Qualität, um die Schönheit ihrer Form voll zur Geltung zu bringen.

Am Pool, 1951 © Nachlass von Ruth Bernhard
Am Pool, 1951 © Nachlass von Ruth Bernhard
Schwarzweißbild von Ruth Bernhard
Strohhalme, 1930


Obwohl sie in Fotokreisen, wie viele ihrer weiblichen Zeitgenossen, großes Lob erhielt, blieb sie für einen Großteil ihrer Karriere der breiten Öffentlichkeit relativ unbekannt. Sie verdiente den größten Teil ihres Geldes mit privaten Aufträgen und ab der Wende der 1960er Jahre mit dem Unterrichten sowohl privat als auch an mehreren renommierten Universitäten.

Sie betrachtete diese Arbeit als wichtiger als ihre Fotografie und konzentrierte sich nicht auf die technischen Aspekte des Mediums, sondern darauf, den Schülern beizubringen, wie sie Fähigkeiten, die ihre eigene Arbeit so herausragend machten, beobachten und die Kraft des Lichts nutzen können .

Nacktes Schwarzweißbild einer Frau von Ruth Bernhard
Klassischer Torso mit Händen, 1952 © Nachlass von Ruth Bernhard


Um die Wende der 1970er Jahre hatte die Popularität der Fotografie insgesamt exponentiell zugenommen, und infolgedessen erhielt Bernhards Werk endlich die Anerkennung, die es so sehr verdient hatte. Bis zum Ende des Jahrzehnts wurden ihre Bilder in die ständigen Sammlungen der beiden aufgenommen San Francisco Museum für moderne Kunst und der Metropolitan Museum of Art in New York, während das erste Portfolio ihrer Arbeit, Gesammeltes Licht wurde in 1979 veröffentlicht.

1986 “Der ewige Körper “ Eine Monographie mit fünfzig ihrer Akte wurde mit großem Erfolg veröffentlicht und festigte ihren Platz als eine der besten Fotografen der nackten Form in der Geschichte des Mediums. Sie starb 2006, zwei Monate nach ihrem 101. Geburtstag, und hinterließ eine bemerkenswerte Arbeit dasserfreut und inspiriert die Zuschauer bis heute.

 

Alle Bilder © Ruth Bernhard