Saul Leiter Foundation, mit freundlicher Genehmigung der Howard Greenberg Gallery

Profil Saul Leiter

© Saul Leiter Foundation, mit freundlicher Genehmigung der Howard Greenberg Gallery

Saul Leiter, ein weithin anerkannter Künstler der frühen Nachkriegszeit, war ein US-amerikanischer Künstler und ein früher Pionier der Farbfotografie.


─── von Josh Bright, 8. August 2019

Leiter wurde 1923 in Pittsburgh als Sohn eines renommierten orthodoxen Rabbiners geboren. Als Teenager entwickelte er ein großes Interesse an Kunst. Seine frommen Eltern, die ihn in die Theologieschule einschrieben, beharrten jedoch darauf, dass er in die Fußstapfen seines Vaters trat.

Schwarz-Weiß-Fotografie von Saul Leiter, Mädchen im Kopftuch, Straßen, Schatten
Schal, circa 1948


1946 jedoch, Leiter, der damals Anfang zwanzig war, dropausstieg und nach New York City zog, um seinem Interesse an der Malerei nachzugehen. Hier lernte er Richard Pousette-Dart kennen, den Maler des abstrakten Expressionismus, der vor kurzem begonnen hatte, sich mit der Fotografie zu beschäftigen.

Pousette-Dart stellte ihn W. Eugene Smith vor, dem Fotojournalisten, der zu einer wichtigen Figur in Leiters Leben wurde und ihn ermutigte, neben seiner Malerei auch der Fotografie als Medium nachzugehen. Smith würde ihn später anderen vorstellen einflussreiche Straßenfotografen, darunter Robert Frank, William Klein und Diane Arbus, Mitglieder der Bewegung, die manchmal als New York School of Photography bezeichnet werden.

Farbfoto von Saul Leiter, Frauen, die durch Glas schauen
Soames Bantry, Nova, um 1960
Farbfoto von Saul Leiter, Männer, Schuhputzer, Reflexionen, NYC
Reflexion, 1958


Leiter war größtenteils Autodidakt und arbeitete zunächst überwiegend in Schwarzweiß und drehte beide street photography und Porträts, war aber ein früher Anwender von Farbe. Die Straßen rund um sein Haus in Manhattan waren fast ausschließlich Gegenstand seiner persönlichen Arbeit.

Für diese Bilder ist er am bekanntesten, und wo sein Interesse an Malerei und Abstraktem vielleicht am offensichtlichsten ist; Er schoss häufig durch Fenster, deren Oberflächen durch Regen, Dampf oder schwache Reflexionen gefiltert waren. Er verwendete Schatten, ungewöhnliche Winkel und häufig ein Teleobjektiv, um eine Komprimierung zu erzielen, ein Kontrast zu dem Weitwinkelstil, den Straßenfotografen normalerweise bevorzugen.

Farbfoto von Saul Leiter, Taxi, NYC, 1957
Taxi, 1957


Menschliche Subjekte stehen selten im Mittelpunkt; Tatsächlich sind ihre Gesichter ausnahmslos verdeckt, während seine häufige Verwendung abgelaufener Kodachrome-Filme Farbtupfer - Neonwerbung, Regenschirme oder gelbe Taxis - einen gedämpften, fast pastellartigen Ton verleiht, der die Bilder manchmal ähnlicher erscheinen lässt zu einem Gemälde als ein Foto.

„Ich mag es, wenn man nicht sicher ist, was man sieht. Wenn wir nicht wissen, warum der Fotograf ein Bild aufgenommen hat und wenn wir nicht wissen, warum wir es betrachten, entdecken wir plötzlich etwas, das wir sehen. Ich mag diese Verwirrung. " - -Saulus Leiter, Farben, 2011

Schwarzweiss-Foto durch Saul Leiter, Frau, die durch Fenster schaut, Plakate, Reflexionen
Maria, um 1947


Sein Stil war einzigartig, er lehnte den grobkörnigen Realismus seiner Zeitgenossen ab und widmete sich stattdessen der Suche nach Schönheit im Gewöhnlichen. Momente der Menschlichkeit und Gelassenheit in den klaustrophobischen Straßen Manhattans. Seine Bilder rufen ein Gefühl der Ruhe und Positivität hervor, Gefühle, die selten mit Fotografien von New York City verbunden sind. 

„Ich war noch nie von dem Wunsch überwältigt, berühmt zu werden. Es ist nicht so, dass ich nicht wollte, dass meine Arbeit geschätzt wird, aber aus irgendeinem Grund - vielleicht weil mein Vater fast alles missbilligte, was ich getan habe - war an einem geheimen Ort in meinem Wesen der Wunsch, Erfolg zu vermeiden. “ - -Saulus Leiter, Zeit.com, 2013

Farbfoto von Saul Leiter, Regenschirm, Ampeln, NYC
Geh nicht, 1952
Farbfoto von Saul Leiter, Fenster, Reflexionsfuß auf Bussitzen
Fuß auf El, 1954


Leiter verbrachte einen Großteil seines Berufslebens als Modefotograf und arbeitete für eine Reihe renommierter Publikationen wie Elle und Harper's Bazaar, war aber bis vor kurzem der breiteren Kunstwelt relativ unbekannt. Diese relative Anonymität schien ihm zu passen, einem von Natur aus selbstauslöschenden Charakter, der Ruhm als unerwünschte Ablenkung ansah.

2006 veröffentlichte der damals 82-jährige Leiter mit Unterstützung des Kunsthistorikers Martin Harrison und der Howard Greenberg Gallery 'Frühe Farbe ', eine Sammlung persönlicher Farbfotografie aus seinem riesigen Archiv. Ein großer Erfolg, führte zu Leiters erster großer Retrospektive und unzähligen Ausstellungen weltweit, einschließlich seiner ersten europäischen Ausstellung in der Fondation Henri Cartier-Bresson in Paris im Jahr 2008. 2013 leitete der britische Filmemacher Tomas Leach den Dokumentarfilm 'In keiner großen Eile ', ein intimes Porträt von Leiter, das breite Anerkennung fand.

Farbfoto von Saul Leiter, roter Regenschirm, Schnee, Fenster, NYC
Roter Regenschirm, circa 1955


Leiter fotografierte fast bis zu seinem Tod Ende 2013 im Alter von neunundachtzig Jahren weiter. Seine Werke befinden sich in den Sammlungen zahlreicher renommierter Museen und Galerien auf der ganzen Welt und inspirieren und begeistern bis heute diejenigen, die sie sehen.

„Ich bin vielleicht altmodisch. Aber ich glaube, es gibt so etwas wie eine Suche nach Schönheit - eine Freude an den schönen Dingen der Welt. Und ich denke nicht, dass man sich dafür entschuldigen muss. “ - -Saulus Leiter, In keiner großen Eile, 2013

 

Alle Bilder © Saul Leiter Foundation,
Höflichkeit Howard Greenberg Galerie