Saul Leiter

Profil Saul Leiter

© Saul Leiter

Saul Leiter, der heute weithin als einer der wichtigsten Fotografen der Nachkriegszeit anerkannt ist, war ein amerikanischer Maler und ein früher Pionier der Farbfotografie.


─── Josh Bright, 17. September 2020

Leiter wurde 1923 in Pittsburgh als Sohn eines renommierten orthodoxen Rabbiners geboren. Als Teenager entwickelte er ein großes Interesse an Kunst. Seine frommen Eltern, die ihn in die Theologieschule einschrieben, beharrten jedoch darauf, dass er in die Fußstapfen seines Vaters trat.

Schal Circa 1948


1946 brach Leiter, der zu diesem Zeitpunkt Anfang zwanzig war, ab und zog nach New York City, um sein Interesse an der Malerei zu erkunden. Hier lernte er Richard Pousette-Dart kennen, den Maler des abstrakten Expressionismus, der kürzlich begonnen hatte, sich mit Fotografie zu beschäftigen.

Pousette-Dart stellte ihn W. Eugene Smith vor, dem Fotojournalisten, der zu einer wichtigen Figur in Leiters Leben wurde und ihn ermutigte, neben seiner Malerei auch der Fotografie als Medium nachzugehen. Smith würde ihn später anderen vorstellen einflussreiche Straßenfotografen, darunter Robert Frank, William Klein und Diane Arbus, Mitglieder der Bewegung, die manchmal als New York School of Photography bezeichnet werden.

Ohne Titel, Datum unbekannt


Leiter war größtenteils Autodidakt und arbeitete zunächst überwiegend in Schwarzweiß und drehte beide street photography und Porträts, aber er war ein früher Liebhaber der Farbfotografie. Die Straßen rund um sein Haus in Manhattan waren fast ausschließlich Gegenstand seiner persönlichen Arbeit.

Für diese Bilder ist er am bekanntesten, und wo sein Interesse an Malerei und Abstraktem vielleicht am offensichtlichsten ist; Er schoss häufig durch Fenster, deren Oberflächen durch Regen, Dampf oder schwache Reflexionen gefiltert waren. Er verwendete Schatten, ungewöhnliche Winkel und häufig ein Teleobjektiv, um eine Komprimierung zu erzielen, ein Kontrast zu dem Weitwinkelstil, den Straßenfotografen normalerweise bevorzugen.

Roter Regenschirm, C.1955
T, New York 1950
Mondrian Arbeiter, 1954


Menschliche Motive stehen selten im Mittelpunkt, tatsächlich sind ihre Gesichter immer verdeckt, während seine häufige Verwendung abgelaufener Kodachrome-Filme Farbtupfer - bereitgestellt durch Neonwerbung, Regenschirme oder gelbe Taxis - einen gedämpften, fast pastellartigen Ton angibt Zeiten, in denen die Bilder eher einem Gemälde als einem Foto ähneln.

„Ich mag es, wenn man nicht sicher ist, was man sieht. Wenn wir nicht wissen, warum der Fotograf ein Bild aufgenommen hat und wenn wir nicht wissen, warum wir es betrachten, entdecken wir plötzlich etwas, das wir sehen. Ich mag diese Verwirrung. "

Telefonanruf, 1957
Geh nicht, 1952
Fuß auf EI, 1954


Sein Stil war einzigartig, er lehnte den grobkörnigen Realismus seiner Zeitgenossen ab und widmete sich stattdessen der Suche nach Schönheit im Gewöhnlichen. Momente der Menschlichkeit und Gelassenheit in den klaustrophobischen Straßen Manhattans. Seine Bilder rufen ein Gefühl der Ruhe und Positivität hervor, Gefühle, die selten mit Fotografien von New York City verbunden sind.

„Ich war noch nie von dem Wunsch überwältigt, berühmt zu werden. Es ist nicht so, dass ich nicht wollte, dass meine Arbeit geschätzt wird, aber aus irgendeinem Grund - vielleicht weil mein Vater fast alles missbilligte, was ich getan habe - war an einem geheimen Ort in meinem Wesen der Wunsch, Erfolg zu vermeiden. “

EI Train, 1954


Leiter verbrachte einen Großteil seines Berufslebens als Modefotograf und arbeitete für eine Reihe renommierter Publikationen wie Elle und Harper's Bazaar, war aber bis vor kurzem der breiteren Kunstwelt relativ unbekannt. Diese relative Anonymität schien ihm zu passen, einem von Natur aus selbstauslöschenden Charakter, der Ruhm als unerwünschte Ablenkung ansah.

2006 wurde der damals 82-jährige Leiter mit Unterstützung des Kunsthistorikers Martin Harrison und der Howard Greenberg Gallery veröffentlicht Frühe Farbe , eine Sammlung persönlicher Farbfotografie aus seinem riesigen Archiv. Ein großer Erfolg, führte zu Leiters erster großer Retrospektive und unzähligen Ausstellungen weltweit, einschließlich seiner ersten europäischen Ausstellung in der Fondation Henri Cartier-Bresson in Paris im Jahr 2008. 2013 leitete der britische Filmemacher Tomas Leach den Dokumentarfilm "In keiner großen Eile" , ein intimes Porträt von Leiter, das breite Anerkennung fand.

Reflexion, 1958
Soames Bantry, Nova, 1960


Leiter fotografierte fast bis zu seinem Tod Ende 2013 im Alter von neunundachtzig Jahren weiter. Seine Werke befinden sich in den Sammlungen zahlreicher renommierter Museen und Galerien auf der ganzen Welt und inspirieren und begeistern weiterhin diejenigen, die sie sehen.

„Ich bin vielleicht altmodisch. Aber ich glaube, es gibt so etwas wie eine Suche nach Schönheit - eine Freude an den schönen Dingen der Welt. Und ich denke nicht, dass man sich dafür entschuldigen muss. “

Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Howard Greenberg Galerie
© Saul Leiter Foundation 2019