Francesca Woodman

Leitartikel Seltsames Gelände: Fotografie und Träume

© Francesca Woodman

"In der Fotografie gibt es eine Realität, die so subtil ist, dass sie realer wird als die Realität."

- Alfred Stieglitz


─── Isabel O'Toole, 4. Januar 2021


Wenn die Fotografie das malt, was wir größtenteils als wahres Bild unserer Welt betrachten, kann ein Medium, das so in der „Realität“ verankert ist, jemals die Funktionsweise des Unterbewusstseins zeigen?

Seit Anbeginn der Zeit haben Künstler auf vielfältige Weise versucht, zu interpretieren und zu erforschen, was in ihren Gedanken passiert, wenn sie schlafen, um die Irrationalität ihrer Träume zu verstehen. Fotografen sind natürlich keine Ausnahme. Von den Surrealisten bis Mode Fotografen, Träume sind eine ständige Quelle der Faszination und Inspiration und manifestieren sich in der Arbeit einer Vielzahl von Künstlern, die sich dem Thema nähern als wissenschaftliche Übung, durch das Behandeln von Bildern oder durch die Konzentration auf den Akt des Schlummers.

Black & White 1958. Juli, Coney Island, USA, XNUMX © Robert Frank Fotografie und Träume
1958. Juli, Coney Island, USA, XNUMX © Robert Frank

Seit 1904 versuchen Fotografen, ihre Gedanken mit einfachen Techniken zu visualisieren. Heute wird Photoshop verwendet, um die Realität zu verzerren, aber eine Handvoll wegweisender Wissenschaftler der Jahrhundertwende (und Pseudowissenschaftler) glaubten, das Kameraobjektiv sei ein Portal zu einer unsichtbaren Welt. Inspiriert von den ersten Röntgenaufnahmen entwickelte der Experimentator Louis Darget ein tragbares Röntgenbild, von dem er behauptete, es könne Bilder von Gedanken und Träumen auf Fotoplatten drucken.

Darget bestand aus einer Fotoplatte, die an einem Stirnband befestigt war, und behauptete dies "Wenn die menschliche Seele einen Gedanken erzeugt, sendet sie Schwingungen durch das Gehirn, der darin enthaltene Phosphor beginnt zu strahlen und die Strahlen werden projiziert.". Später von der französischen Akademie der Wissenschaften als Betrug entlarvt, interpretierte er die unheimlichen, geisterhaften Bilder seines Röntgenbildes weiter und war überzeugt, dass dies der Schlüssel zum Verständnis seiner Träume war.

Madame Dargets Adlertraum, 1904 © Louis Darget
Gedanke an eine Flasche, 1893 © Louis Darget

Der Künstler Arthur Tress verfolgte und dokumentierte viel später die Träume von Kindern. In den späten 1960er Jahren startete Tress ein Projekt, bei dem Audioaufnahmen von Kindern, die ihre Träume und Albträume erzählten, mit inszenierten Nachstellungen dieser Berichte kombiniert wurden, die in der Veröffentlichung seines Buches gipfelten Der Traumsammler in 1972.

Durch seine Interviews erkannte Tress, dass gemeinsame Themen die Alpträume dieser Kinder unterstrichen, deren Gefühle der Einsamkeit oder der Angst vor Verlassenheit sich in Szenarien wie Stürzen, Ertrinken, Gefangenschaft, Verfolgung durch Monster oder Demütigung in der Schule manifestieren würden. In dem Bild unten, das fast als Dokumentarfilm gelten könnte, zeigt Tress einen Jungen, der sich am Dach eines Hauses festhält, das von einer großen Flut heimgesucht wurde. Die öde Landschaft erinnert an einen imaginären Nicht-Ort, der für Träume charakteristisch ist.

Junge im Fluttraum, Ocean City, New Jersey, 1972 © Arthur Tress Photography
Junge im Fluttraum, Ocean City, New Jersey, 1972 © Arthur Tress

Träume inspirieren zeitgenössische Fotografen immer noch dazu, Bilder zu behandeln, um imaginäre Szenarien zu erstellen. Dies zeigt sich vor allem in der Arbeit von Modefotografen, insbesondere Viviane Sassen Wer behauptet, ihre Arbeit sei direkt von Träumen inspiriert, gibt es auch Dokumentar- und Kunstfotografen, die imaginäre Landschaften verwenden, um eine subjektive Erfahrung zu veranschaulichen.

Gregory Halpern zum Beispiel beschreibt die Natur der Fotografie als doppelt und hinterfragt die „Fähigkeit / Problem, sich auf und konzentrieren zu können select so eine enge Reihe von Dingen, und stellen Sie sie dann nebeneinander, als ob sie eine Version der Realität darstellen würden. “ Die jüngste Serie von Halpern, ZZYZX, basiert auf Dokumentarfilmen, zielt jedoch darauf ab, Fotografien auszustellen, die dem Betrachter die Möglichkeit geben, seine eigene Geschichte zu erstellen.

Milch aus Flamboya, 2006 © Viviane Sassen Traumfotografie
Milch aus Flamboya, 2006 © Viviane Sassen
Ohne Titel, ZZYZX, 2016 © Gregory Halpern

Andere Fotografen haben sich darauf konzentriert, selbst zu schlafen, um das Gewebe der Träume zu verstehen. In einer ikonischen Aufnahme von Brassaï schlägt der Fotograf ausdrücklich vor, dass ein obdachloser, hungriger Mann, der unter einer Plakatwerbung auf der Straße liegt, von einem unwahrscheinlich großen Salat träumt.

Ein Landstreicher, der in Marseille schläft © Brassai


„Ich erfinde nichts. Ich stelle mir alles vor ... die meiste Zeit habe ich meine Bilder aus dem täglichen Leben um mich herum gezeichnet. Ich denke, dass ich durch die Erfassung der Realität auf die bescheidenste, aufrichtigste und alltäglichste Weise, die ich kann, in das Außergewöhnliche eindringen kann. “ - Brassaï

Paar schläft in einem Auto, Ohio, 1966 © Danny Lyon

Ein Bild von Danny Lyon, das einen Moment purer Ruhe zwischen zwei Liebenden einfängt, stellt zwei Ebenen nebeneinander, um einem einfachen eine zusätzliche Bedeutung zu verleihen Straßenfoto. Mit großer Subtilität wird das Auto zu einer Metapher für ihre in sich geschlossene Realität, die an die Außenwelt angrenzt, da das schlafende Paar in den Grenzen seines Schlafes gefangen ist. Die verschwommenen Reflexionen der Beobachter könnten Erscheinungen aus ihren Träumen sein.

Ebenso enthüllt Robert C. Wiles 'denkwürdiges Foto von Evelyn McHale, die am 86. Mai 1 Selbstmord begangen hat, indem sie aus dem 1947. Stock des Empire State Building gesprungen ist, die innere Qual einer jungen Frau, macht sie aber schön. Trotz eines Sturzes von 320 Metern landete die Leiche der 23-jährigen Frau auf einer Cadillac-Limousine der Vereinten Nationen, die in einer intakten, sogar ruhigen Pose in der 34. Straße geparkt war, als würde sie nur schlafen. 

Evelyn McHale, 1947 © Robert C. Wiles

In ähnlicher Weise bietet die Arbeit von Francesca Woodman - einer amerikanischen Fotografin des späten 20. Jahrhunderts, die für ihre dramatisch inszenierten Schwarz-Weiß-Selbstporträts bekannt ist - einen komplexen Einblick in einen gequälten Geist. Obwohl Woodman bereits im Alter von 22 Jahren Selbstmord begangen hatte, produzierte er ein unerwartet großes und vielfältiges Werk.

Ihre Fotografien schwingen aufgrund ihrer klaustrophobischen Atmosphäre und verschwommenen, anonymen Gesichter tief mit und erinnern an die Trübung von Träumen, die sich verdampfen, sobald wir aufwachen. Woodmans Bilder scheinen die Qualen einzufangen, denen sie in ihrem Wachleben ausgesetzt war, und indem sie sie behandelte oder in der Kamera manipulierte, schuf sie eine Vision einer Welt, die Albträume hervorrief.

Ohne Titel, Rom, Italien, 1977-78 © Francesca Woodman
Providence, Rhode Island, 1976 © Francesca Woodman

Die deutsch-argentinische Fotografin Grete Stern verwendete bei ihr auch Postproduktionstechniken und Manipulationen Suenos (Träume) Serien, um ihren Bildern eine traumhafte Qualität zu verleihen. Ihre Fotomontagen - wöchentlich produziert für das Frauenmagazin Idylle von 1948 bis 51 sollten die Kolumne begleiten "Psychotherapie wird Ihnen helfen" die die Leser einluden, ihre Träume zu teilen, die dann von einem Psychologen analysiert wurden.

Sterns einfallsreiche Fotomontagen erfassten die unvergleichlichen Gefühle bei der Arbeit in den Träumen ihrer Korrespondenten. In einer denkwürdigen Einstellung beugt sich eine männliche Hand vor, um eine Lampe einzuschalten, deren Sockel eine winzige Frau ist - eine elektrisch geladene Manifestation weiblicher Objektivierung. Sterns Fotomontagen folgen der Tradition der Surrealisten, deren Kunst das kreative Potenzial des Unterbewusstseins freisetzen wollte.

Sueño Nr. 1: "Articulos eléctricos para el hogar" © Grete Stern
Zimmer mit Auge, 1930 © Maurice Tabard

Fotografen haben verschiedene Methoden angewendet, um die verborgene Welt des Schlafes und der Träume zu erkunden. Wenn diese jedoch auf Gemeinsamkeiten hinweisen, bietet die Fotografie immer ein konkurrenzloses Portal in unser Unterbewusstsein.

Das Fotografieren kann uns helfen, die oft beängstigenden, unsinnigen Szenarien zu verdauen, die sich im Schlaf abspielen. Die Surrealisten begannen eine lange Tradition, die bis heute in hybriden Formen fortbesteht. Obwohl die wissenschaftlichen Fortschritte im 20. und 21. Jahrhundert enorme Fortschritte gemacht haben, kann uns die Wissenschaft immer noch nicht die Antworten bieten, nach denen wir suchen - dafür haben wir Kunst als Atempause.

 

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