C. Ebbets, T. Kelley, W. Leftwich

Top 10 USA in 10 ikonischen Bildern

© C. Ebbets, T. Kelley, W. Leftwich

Die amerikanische fotografische Tradition ist so groß und weitläufig wie ihre natürlichen Landschaften, so vielfältig wie ihre Völker und spiegelt sowohl das Wohlschmeckende als auch das Unappetitliche der größten Supermacht der Welt wider.


─── Rosie Torres, 28. Dezember 2020

Obwohl es eine große Aufgabe ist, eine umfassende Geschichte der Fotografie in den USA bis zum 20. Jahrhundert zu liefern, geben uns diese Bilder Einblicke in einige der größten Momente der letzten 100 Jahre, Ereignisse, die diese Nation geprägt und verewigt haben.

Mittagessen auf einem Wolkenkratzer, New York City, USA 1932 © Charles C. Ebbets, Thomas Kelley oder William Leftwich
© Charles C. Ebbets, Thomas Kelley oder William Leftwich

1. Mittagessen auf einem Wolkenkratzer, New York City, 1932 © Charles C. Ebbets, Thomas Kelley oder William Leftwich 

Es ist kaum zu glauben, dass die Szene in diesem wahrhaft ikonischen Bild - eines der am meisten reproduzierten Fotos aller Zeiten - wirklich passiert ist. 11 Bauarbeiter, die beiläufig aßen, plauderten und rauchten, saßen furchtlos auf einem Stahlträger 840 Fuß über Manhattan. Aus dem 69. Stock des Flaggschiff-RCA-Gebäudes (jetzt GE-Gebäude) entnommen, sind die Identitäten der Männer, die alle Bauarbeiter waren, die beim Bau des Rockerfeller-Zentrums mitgewirkt haben, bis heute unbekannt. Um die Intrige noch zu verstärken, ist die Identität des Fotografen als drei Fotografen ebenfalls unbekannt. Charles C. Ebbets, Thomas Kelley und William Leftwich waren alle anwesend.

Muhammad Ali gegen Sonny Liston, Lewiston, Maine, USA, 25. Mai 1965 © Neil Leifer
© Neil Leifer

2. Muhammad Ali gegen Sonny Liston, Lewiston, Maine, 25. Mai 1965 © Neil Leifer

Muhammad Ali gegen Sonny Liston - Eines der am meisten erwarteten Sportspiele des Jahrzehnts. Neil Leifer, ein Sports Illustrated-Fotograf, war in der ersten Reihe. An seinem Platz am Ring beobachtete er Muhammad Ali Square gegen seinen Box-Schwergewichts-Feind Sonny Liston. Es war nur eine Minute und 44 Sekunden in der ersten Runde, als Ali Liston einen Knockout-Schlag versetzte.

Leifer sagte über den Moment "Ich war offensichtlich auf dem richtigen Platz, aber was zählt, ist, dass ich nicht vermisst habe". Das perfekt komponierte Bild des hoch aufragenden Champions über seinen besiegten Gegner trug dazu bei, Ali als den am meisten verehrten Sportler der Nation zu bezeichnen, in einem Moment, in dem Sport, Politik und Populärkultur im Vordergrund standen.

Die Tetons und der Snake River, Wyoming, USA, 1942 © Ansel Adams
© Ansel Adams

3. Die Tetons und der Snake River, Wyoming, 1942 © Ansel Adams

Ansel Adams, der Pate von Landschaftsfotografie wurde berühmt für monochrome Bilder von Nationalparks im gesamten amerikanischen Westen. Mit einer Deardof 8 × 10-Großformat-Ansichtskamera nahm er Bilder von extrem hoher Qualität auf. Zu seinen bekanntesten Bildern gehört das visionäre Foto des Teton-Bergrückens und des Snake River in Wyoming.

Adams war vom US-Innenministerium beauftragt worden, Nationalparks, Indianerreservate und andere Orte in einer der intensivsten topografischen Studien des Tages zu fotografieren. Seine kräftige Kamera, sein Stativ und sein Film mussten über weite Strecken über hohe Täler transportiert werden - ein Beweis dafür, dass seine Arbeit keine leichte Aufgabe war, sondern eine Frage der Leidenschaft und des Engagements für die herrlichen Landschaften der USA.

Marilyn Monroe, New York, 6. Mai 1957 © Richard Avedon
© Richard Avedon

4. Marilyn Monroe, New York, 6. Mai 1957 © Richard Avedon

Monroe existiert im öffentlichen Gedächtnis als ein Lichtstrahl - schön, sprudelnd, immer lächelnd. Aber AvedonDas Bild des Sterns ist vielleicht das "ehrlichste" Bild von Monroe, das es gibt, und zeigt ein komplexes, facettenreiches Individuum, dessen Tiefe oft traurig übersehen wurde.

Avedon erinnerte sich „Stundenlang hat sie getanzt und gesungen und geflirtet und das gemacht, was sie getan hat - sie hat Marilyn Monroe gemacht. Und dann war da noch der unvermeidliche Rückgang. Und als die Nacht vorbei war und der Weißwein vorbei war und das Tanzen vorbei war, saß sie wie ein Kind in der Ecke, und alles war weg. Ich sah sie ruhig und ausdruckslos auf ihrem Gesicht sitzen. “ Es dauerte eine Weile, bis das Bild als wegweisend angesehen wurde, unterstreicht jedoch Avedons einzigartige Fähigkeit, Menschlichkeit über Performativität zu enthüllen.

Milk Drop Coronet, Massachusets Institut für Technologie, Massachusets, 1957 © Harold Edgerton
© Harold Edgerton

5. Milk Drop Coronet, Massachusets Institut für Technologie, Massachusets, 1957 © Harold Edgerton

Harold Edgerton, auch bekannt als "Papa Flash", wird weitgehend die Umwandlung des Stroboskops von einem wissenschaftlichen Laborinstrument in ein häufig verwendetes Haushaltsgerät zugeschrieben. Als Professor für Elektrotechnik am Massachusetts Institute of Technology war es praktisch unmöglich, ein gutes Foto im Dunkeln ohne große wissenschaftliche Ausrüstung aufzunehmen, bevor er einen Milchtropfer neben einem Timer und einer Kamera seiner eigenen Erfindung aufstellte.

Aber Edgerton hatte hohe Bestrebungen, in der Hoffnung, einen flüchtigen Moment in winzigen Details zu fotografieren. In seinem Labor am MIT begann er mit einem Prozess zu spielen, der schließlich die Blitzwaffe revolutionieren würde. Durch die Kombination von Hightech-Blitzlichtern mit Kamera-Verschlussmotoren gelang es ihm, Momente festzuhalten, die mit bloßem Auge nicht wahrnehmbar waren und nur für eine Millisekunde erkennbar waren. Diese Fotos legten den Grundstein für den modernen elektronischen Blitz und das fortgeschrittene menschliche Verständnis der physischen Welt.

VJ Kuss auf dem Times Square, New York, 1945 © Alfred Eisenstaedt
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6. VJ Kiss auf dem Times Square, New York, 1945 © Alfred Eisenstaedt

Als der Zweite Weltkrieg am 14. August 1945 endete, herrschte auf den Straßen von New York war euphorisch. Alfred Eisenstaedt feierte bald mit den Nachtschwärmern am Times Square. Als er nach Themen suchte, auf die er sich konzentrieren konnte, sah er, wie ein Seemann eine Krankenschwester packte, sie zurückkippte und sie küsste. Obwohl jetzt einige behaupten, es handele sich um sexuelles Fehlverhalten, ist das Bild zum Synonym für ungezügelte Freude und spontane Leidenschaft geworden. Im kollektiven Gedächtnis repräsentiert es einen transformativen Moment der Hoffnung in der Weltgeschichte.

Ohne Titel (Greenwood, Mississippi), 1973 © William Eggleston
© William Eggleston

7. Ohne Titel (Greenwood, Mississippi), 1973 © William Eggleston

William Eggleston ist berühmt dafür, das Alltägliche durch seine charakteristische Verwendung von übersättigten Farben, die aus dem Farbübertragungsdruckverfahren und dem legendären, inzwischen abgekündigten Kodachrome-Film resultiert, in das Unterscheidbare zu verwandeln.

Sein berühmtestes Foto, Greenwood, Mississippi (1973), spricht einzigartig von seiner Zeichnung zu Details, die seine Zeitgenossen völlig übersehen und die den Fotografen so einzigartig gemacht haben. Sein Lebenswerk ist eine Ode an Farbe, Form und ein Beweis für den transformativen Antrieb der Langeweile.

Pistole 1, New York, USA, 1954 © William Klein
© William Klein

8. Waffe 1, New York, 1954 © William Klein

Nach acht Jahren im Ausland in der Armee kehrte Klein in seine Heimat USA zurück und fand es vertraut, aber auch seltsam. Vogue beauftragte ihn schnell, ein Fotobuch über NYC zu erstellen, aber Klein, der die Stadt nicht ohne ihre Grobheit tünchen konnte, produzierte ein kompromissloses Porträt von The Big Apple, das das Magazin letztendlich ablehnte.

Später machte er seine Fotos zu Paris und veröffentlichte das Buch Life is Good & Good for You in New York. Sein berühmtestes Bild aus der Serie zeigt einen Jungen, der eine Waffe auf die Kamera richtet und die stereotype Pose eines Gangsters nachahmt. Kleins Porträt der Stadt bot eine andere, rauere Seite des amerikanischen Traums.

John Lennon und Yoko Ono, New York City, 1980 © Annie Liebovitz
© Annie Liebovitz

9. John Lennon und Yoko Ono, New York City, 1980 © Annie Liebovitz

Eines der vielleicht berühmtesten Porträts von Musikern war diese Aufnahme der Liebenden John Lennon und Yoko Ono, die Annie Leibovitz als eine der einflussreichsten Porträtisten des späten 20. Jahrhunderts festigte. Liebovitz war zu dieser Zeit der Hauptfotograf von Rolling Stone - sie hatte zunächst nur um ein Foto von Lennon gebeten, aber er bestand darauf, dass Yoko sich ihm auf dem Foto anschloss, das das nächste Cover machen würde.

Liebovitz wollte ein nacktes Paar, aber Ono, der zögerte, nackt fotografiert zu werden, blieb voll bekleidet. Das Ergebnis war ein tiefgreifendes Bild, das nur durch die Tatsache verstärkt wurde, dass Lennon wenige Stunden später vor seiner Wohnung ermordet wurde. Es war das letzte Bild von Lennon in seinem Leben.

Mutter mit Migrationshintergrund, Kalifornien, USA, 1936 © Dorothea Lange
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10. Mutter mit Migrationshintergrund, Kalifornien, 1936 © Dorothea Lange

Die Mutter mit Migrationshintergrund ist zum kultigsten Bild der Weltwirtschaftskrise geworden. Von 160,000 Bildern, die Dorothea Lange für die US Resettlement Administration aufgenommen hat, gab dieses Foto von Frances Owens Thompson mit ihren beiden Kindern einer leidenden Nation ein Gesicht.

Langes Arbeit bot eine intime PorträtVon der Maut im ganzen Land und mit der Überzeugung, dass ein Foto die Ungerechtigkeit beleuchten könnte, schoss sie sechs 4 × 5-Bilder von Owen. Nachdem sie die Fotos den Behörden gezeigt hatten, schickten sie 20,000 Pfund Lebensmittel in das Lager „Pea-Pickers“, in dem das Foto aufgenommen wurde.
 

"Denken Sie daran, denken Sie immer daran, dass wir alle, insbesondere Sie und ich, von Einwanderern und Revolutionären abstammen."- Franklin D. Roosevelt


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