William Eggleston

Buchrezension William Eggleston – Das Geheimnis des Gewöhnlichen

© William Eggleston

„William Eggleston – Mystery of the Ordinary“, herausgegeben von Steidl, feiert das bleibende Erbe einer der einflussreichsten Persönlichkeiten der Fotografie.


von Josh Bright, 8. Dezember 2023
  • Es gibt nur wenige Fotografen, deren Namen über die Grenzen engagierter Enthusiasten hinaus bekannt sind. William Eggleston ist einer dieser Fotografen, der oft als „Der Pate der Farbfotografie“ bezeichnet wird unauslöschliche Markierung auf dem Medium.

    Schwarz-Weiß-Fotografie von William Eggleston. Auto und Mann


    Eggleston wurde am 27. Juli 1939 in Memphis, Tennessee, geboren. Er wuchs auf der ehemaligen Baumwollplantage seiner Familie im Mississippi-Delta auf und entwickelte während seines Studiums an der Vanderbilt University in Nashville ein Interesse für Fotografie.

    Er könnte ein Synonym für sein Farbe, aber Eggleston begann seine Reise, wie die meisten „ernsthaften“ Fotografen seiner Zeit, mit der ausschließlichen Aufnahme von Bildern Schwarz und Weiß, inspiriert von Größen wie Robert Frank und Henri Cartier-Bresson sowie den einheimischen Fotografien von Walker Evans aus der Zeit der Depression.

    Farbfotografie von William Eggleston. Porträt einer Frau in Blau.


    „Mystery of the Ordinary“ beginnt mit diesen weniger bekannten frühen monochromen Bildern aus den 1950er Jahren, die eine entscheidende Rolle bei der Bildung des anspruchsvollen Auges spielten, das später seinen bekannteren chromatischen Werken zugrunde liegen sollte. Es ist faszinierend, diese Entwicklung mitzuerleben. Der Rahmen und die Komposition seiner späteren Bilder sind offensichtlich, doch manchmal kommt man nicht umhin, das Gefühl zu haben, dass etwas fehlt, insbesondere bei der Darstellung der banalsten Motive, zum Beispiel einer Reihe Milchkartons in einem Kühlschrank , von dem man sich vorstellen kann, dass es farblich viel überzeugender wäre.

    Farbfotografie von William Eggleston. Autos in der Nacht.


    Dennoch umfasst sein monochromes Oeuvre eine Reihe außergewöhnlicher Bilder und bietet einen einzigartigen Einblick in seine künstlerische Entwicklung.

    Egglestons Wechsel zur Farbfotografie, eine Entscheidung, die den Kurs der zeitgenössischen Fotografie tiefgreifend veränderte, wurde teilweise durch seine Freundschaft mit seinem Fotografenkollegen William Christenberry beeinflusst, den er Anfang der 1960er Jahre kennenlernte.

    Farbfotografie von William Eggleston. Junge schiebt Einkaufswagen im Supermarkt.
    Farbfotografie von William Eggleston. Tassen und Gläser auf einem Restauranttisch.


    Es ist zwar möglich oder vielleicht wahrscheinlich, dass Eggleston eine Affinität dazu hat Farbe Wenn das Bild ohnehin aufgetaucht wäre, besteht kein Zweifel daran, dass Christenberry – ein gebürtiger Alabamaer, der zu dieser Zeit beeindruckende Farbbilder der Landschaften und heruntergekommenen Gebäude in seinem Heimatstaat einfing – eine entscheidende Rolle bei seiner Entscheidung spielte.

    Von Christenberry ermutigt und inspiriert, begann Eggleston mit Farben zu experimentieren und erfasste ähnliche alltägliche Szenen und Details in Tennessee und seinen Nachbarstaaten wie zuvor, jetzt jedoch in den glänzenden Farbtönen von Kodachrome.

    Farbfotografie von William Eggleston. 2 Autos vor einem Geschäft mit Leuchtreklamen.


    Seine Bilder bekamen eine völlig neue Atmosphäre und demonstrierten seine Fähigkeit, die banalsten Details in fesselnde Momente zu verwandeln. Es ist faszinierend, eines seiner frühen Schwarz-Weiß-Bilder einer Cola-Flasche auf einem Esstisch mit einem ähnlichen Farbfoto zu vergleichen. Ersteres ist auf jeden Fall lobenswert, da es sein beeindruckendes Gespür für Licht und Komposition unter Beweis stellt, doch letzteres ist wesentlich überzeugender, mit der rötlichen Limonade, die von der Spätnachmittagssonne angestrahlt wird und einen schönen Kontrast zur dunkelgrünen Motorhaube bildet.

    Schwarz-Weiß-Porträt von William Eggleston


    „Mystery of the Ordinary“ zeigt einige von Egglestons berühmtesten Bildern (wie das gefeierte „Glass on a plane“ und seine atemberaubende Profilaufnahme eines rothaarigen Mädchens an einem Getränkestand am Straßenrand aus dem Jahr 1974), die das bemerkenswerte Auge vielleicht am wirkungsvollsten demonstrieren was wesentlich zur Akzeptanz der Farbfotografie und deren Aufwertung als Kunstform beitrug.

    Farbfotografie von William Eggleston. Ein rothaariges Mädchen an einem Getränkestand am Straßenrand


    Es sind jedoch die weniger bekannten Werke, von denen das Buch viele bietet, die es wirklich faszinierend machen. Zusammen sind sie ein weiterer Beweis für die Vision, Kunstfertigkeit und das Können einer der einflussreichsten lebenden Persönlichkeiten des Mediums, eines meisterhaften Praktikers, der das „Geheimnis des Gewöhnlichen“ wirklich aufgedeckt hat.

    . William Eggleston – Mystery of the Ordinary wird veröffentlicht von Steidl.


    Alle Bilder © William Eggleston.
    Mit freundlicher Genehmigung von Eggleston Artistic Trust