Susan Meiselas / Magnum Photos

Leitartikel Legendäre Frauen in der Fotografie

© Susan Meiselas / Magnum Photos

Von bekannten Stimmen wie Nan Goldin und Susan Meiselas bis zur unglaublich heftigen Gerda Taro haben Frauen immens zur Fotografie beigetragen, wie wir sie heute kennen.


─── Isabel O'Toole, 25. November 2020

Alle Künstler, unabhängig vom Geschlecht, versuchen, die Perspektive eines Publikums auf die menschliche Erfahrung zu formen. Aber diese wegweisenden Fotografinnen haben dazu beigetragen, das kollektive Verständnis der Rechte und Herausforderungen von Frauen zu formen, indem sie aus dem Leben schöpften oder metaphorische Szenarien reproduzierten, um dies zu tun.

Frau verkabelt einen frühen IBM-Computer aus der Dokumentationswissenschaftsserie, 1958 © Berenice Abbott Legendäre Frauen in der Fotografie
Frau verkabelt einen frühen IBM-Computer aus der Dokumentationswissenschaftsserie, 1958 © Berenice Abbott


Die Fotografie, ein junges Medium im Vergleich zu ihren künstlerischen Gegenstücken, war ein Bereich, in dem Frauen im 20. Jahrhundert außergewöhnliche Fähigkeiten bewiesen haben, in denen die patriarchalischen Standards, die für die meisten Arbeitsbereiche gelten, nicht so wichtig zu sein schienen.

Vielleicht, weil die Fotografie selbst ein so „junges“ künstlerisches Medium ist, das um die Wende des 20. Jahrhunderts populär wurde und das bis vor kurzem nicht als glaubwürdige Kunstform galt und geboren wurde, als die Geschlechterrollen wieder in Schwung kamen -geprüft.

Romeria del Rocio, Sevilla, Spanien, 1955 © Inge Morath / Magnum Photos Legendäre Frauen in der Fotografie
Romeria del Rocio, Sevilla, Spanien, 1955 © Inge Morath / Magnum Photos


Diese beispielhaften Frauen erlebten und widersetzten sich mehreren Formen sozialer und politischer Unterdrückung jenseits des Geschlechts und boten kritische, politische und imaginäre Perspektiven auf verschiedene radikale und marginalisierte Gemeinschaften. Bei unzähligen Gelegenheiten haben diese Frauen den Mut und das Einfühlungsvermögen gezeigt, ihren männlichen Kollegen Konkurrenz zu machen, indem sie die Grausamkeiten des Krieges aufgedeckt, Revolutionen dokumentiert und sogar die Epidemie des häuslichen Missbrauchs oder der Drogenabhängigkeit in den Privathäusern der Menschen ans Licht gebracht haben.

La Cala, Palermo 1980 © Letizia Battaglia Legendäre Frauen in der Fotografie
La Cala, Palermo 1980 © Letizia Battaglia
Cholas, Weißer Zaun, East LA, 1986 © Graciela Iturbide


Krieg zum Beispiel wurde immer als männliches Phänomen angesehen, kein Ort für eine Frau. In der Tat waren bis in die letzten Jahrzehnte nur Männer Soldaten und Politiker und bestimmten weitgehend die Art und Weise, wie die Welt regiert wurde. Wir erinnern uns an die Gräueltaten der modernen Kriegsführung mit den Augen der großen Kriegsfotografen und Fotojournalisten wie Don McCullin und Robert Capa, mutige Männer, die dazu beigetragen haben, die Schrecken der Menschheit im 20. Jahrhundert ans Licht zu bringen. Aber genau wie es mutige männliche Fotografen an der Front gab, schossen auch Frauen hinter den Kulissen. Zwei herausragende Namen sind Margaret Bourke-White und Gerda Taro.

Margaret Bourke-White sitzt auf einem Wasserspeier mit Adlerkopf, New York, 1935 © Oscar Graubner Legendäre Frauen in der Fotografie
Margaret Bourke-White sitzt auf einem Wasserspeier mit Adlerkopf, New York, 1935 © Oscar Graubner
Russland, Margaret Bourke-White, 1941 Legendäre Frauen in der Fotografie
Russland, 1941 © Margaret Bourke-White


Bourke-White nahm die Fotografie während des Studiums als Hobby auf, entwickelte jedoch schnell eine Leidenschaft für das Medium und wurde von der Zeitschrift Fortune bemerkt, die sie beauftragte, an der Geschichte eines Eisenherstellers in Deutschland zu arbeiten. In den dreißiger Jahren wurde Bourke-White dann nach Deutschland und in die Sowjetunion entsandt. In dieser Zeit definierte sie ihren Stil neu, brachte Menschen und soziale Themen in ihr Oeuvre ein und verwebte einen mitfühlenden und humanistischen Ansatz.

Als der Zweite Weltkrieg ausbrach, beauftragte Life sie, direkt mit den US-Streitkräften zusammenzuarbeiten. Während sie den Atlantik nach Afrika überquerte, wurde ihr Schiff torpediert und versenkt, aber Bourke-White überlebte und berichtete über den Kampf der alliierten Infanteristen im italienischen Feldzug. Sie berichtete auch über die Belagerung Moskaus, und später schockierten ihre Fotos der abgemagerten Insassen von Konzentrationslagern die Welt.

Frauentraining für spanische Miliz, Barcelona, ​​1936 © Gerda Taro Legendäre Frauen in der Fotografie
Frauentraining für spanische Miliz, Barcelona, ​​1936 © Gerda Taro
Barcelona bei Kriegsausbruch, Barcelona, ​​1936 © Gerda Taro


Taro würde wie Bourke-White nicht zulassen, dass die Tatsache, dass sie eine Frau in einem Kriegsgebiet war, sie von einem guten Foto fernhielt. Taro, das Pseudonym von Gerda Pohorylle, half dabei, den Namen Robert Capa zu erfinden. Der Name wurde buchstäblich als Pseudonym für Endre Friedmann geschaffen, der dann den Ruhm erlangte, den der Name gemacht hatte.

Es wird jedoch weitgehend vergessen, dass viele von Capas Fotografien des spanischen Bürgerkriegs von Taro aufgenommen wurden. Ihr Name ist jetzt in Vergessenheit geraten, nicht zuletzt wegen ihres vorzeitigen Todes an der Front, sondern auch, weil viele der Fotos, die sie neben Capa gemacht hat, jahrelang verloren gingen und dann, sobald sie wiederentdeckt wurden, seinem Namen zugeschrieben wurden.

Muchachos warten auf den Gegenangriff der Nationalgarde. Nicaragua, 1978 © Susan Meiselas / Magnum Photos Legendäre Frauen in der Fotografie
Muchachos warten auf den Gegenangriff der Nationalgarde. Nicaragua, 1978 © Susan Meiselas / Magnum Photos


Frauen waren in vielen der turbulentesten Aufstände des 20. Jahrhunderts genauso präsent wie Männer und rebellierten ebenfalls gegen Regierungen, führten Guerilla-Bewegungen an und schossen die Fotos, die diese Kämpfe definieren würden. Susan Meiselas 'bahnbrechende Fotografie zeigt die nicaraguanische Revolution, wie sie sich 1979 auf den Straßen abspielte, und ist ein starkes Zeugnis der Tapferkeit der Zivilbevölkerung. Die Arbeit in dieser Zeit machte sie zu einer der mutigsten und gewissenhaftesten Fotografen ihrer Zeit.

Ebenso Tina Modotti's Werk ist eine Elegie für die mexikanische Revolution, obwohl sie es durch poetische Interpretationen von Arbeitertropen und Symbologie erzählt. Obwohl sie in Italien geboren wurde, waren ihr Leben und ihre Arbeit stark von der Zeit, die sie in Mexiko verbrachte, und ihrer Beziehung zur mexikanischen Kultur geprägt. Sie schuf ein wichtiges visuelles Archiv der Kultur und Politik des Landes nach seiner Revolution.

Bandolier, Mais, Sichel, 1929 © Tina Modotti
Kind in Sombrero, 1927 © Tina Modotti


Viele dieser wegweisenden Fotografinnen haben beschlossen, sich nicht auf Sensationelle zu konzentrieren Stories, sondern richteten ihre Linsen auf marginalisierte Gemeinschaften oder die Entrechteten.

Zwei gute Beispiele sind Mary Ellen Mark und Diane Arbus, deren Arbeit dazu beigetragen hat, die Ungleichheiten und Vorurteile der modernen Gesellschaft herauszustellen. Mary Ellen Marks wegweisendes Projekt Streetwiseüber Kinder, die auf den Straßen der USA leben, ist eine herzzerreißende Erforschung des Überlebenskampfes in einer grausamen Welt und inspirierte NGOs, Wohltätigkeitsorganisationen und Regierungsorganisationen, zur Bekämpfung der Epidemie beizutragen.

Winzig, aus der Serie Streetwise, 1983 © Mary Ellen Mark Legendäre Frauen in der Fotografie
Winzig, aus der Serie Streetwise, 1983 © Mary Ellen Mark


Arbus fühlte sich zu einzigartigen Charakteren hingezogen, oft zu denen, denen sie zufällig begegnete, und ihre Fähigkeit, Neugier für jedes ihrer Themen zu wecken und jedes von ihnen außergewöhnlich zu machen, zeigt ein vorausschauendes und demokratisches Auge, das frei von der Beurteilung sozialer Normen ist . Die Arbeit, die sie hinterlassen hat, hilft uns, die Vielfalt der Gesellschaft zu verstehen und zu schätzen und ist ein wichtiges Relikt der Menschen, die immer am Rande leben und immer leben werden.

Andere solche legendären Praktiker beschäftigten sich mit dem, was wir heute als "Slow-Journalismus" oder "New Journalism" bezeichnen, wo der Fotograf über lange Zeiträume in das Leben seines Motivs eintaucht. Wir danken Inge Morath, Eve Arnold, Berenice Abbott und Dorothea Lange dafür, dass sie ihr Leben in die Schaffung ehrlicher und bewegender Testamente der Arbeiterklasse und der Bedürftigen der Welt mit dieser mühsamen Methode investiert haben.

Jack Dracula in einer Bar, New London, CT, 1961 © Diane Arbus
NYC, 1957 © Diane Arbus
Selbstporträt einen Monat nach dem Schlag, USA, 1984 © Nan Goldin


Frauen haben die fotografische Geschichte auch von zu Hause aus oder durch die Dokumentation ihres eigenen Lebens beeinflusst. Nan Goldin zum Beispiel wurde berühmt, um die Distanz zwischen Motiv und Fotograf zu beseitigen. Ihre intimen Fotos der LGBTQ-Community, Straßenläufer, Bararbeiter und alle Freunde von ihr wurden durch die Aufnahme von Fotos von sich selbst, insbesondere von Selbstporträts von sich selbst, nachdem sie von einem missbräuchlichen Freund angegriffen worden war, legitimiert.

Donna Ferrato setzte diese Tradition fort, indem sie die Epidemie des häuslichen Missbrauchs aufdeckte, die im Geheimen der Häuser der Menschen geschieht. In ihrem jahrzehntelangen Projekt Mit dem Feind lebenFerrato dokumentierte die Auswirkungen häuslicher Gewalt auf missbrauchte Frauen und Kinder - bahnbrechende Arbeit, die die Schattenseiten des Familienlebens ans Licht bringt.

Lisa und Garth, USA 1982 © Donna Ferrato


Obwohl diese Namen nur die Oberfläche der Frauen zerkratzen, die die Welt mit ihren Kameras beeinflusst haben, haben ihre Hinterlassenschaften unzählige Frauen dazu inspiriert, in ihre Fußstapfen zu treten und die Komplexität der Welt mit dem Idealismus zu erfassen, Dinge zu ändern.

Die Fotografie hat sich als eines der demokratischsten Spielfelder für Künstlerinnen erwiesen. Die Wurzel aller Fotografie liegt in der Suche nach Wahrheit und Repräsentation, und diese Fotografen sind dafür verantwortlich, uns zu helfen, sowohl die Unterdrückung als auch den Ausdruck von Frauen zu verstehen.

 

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