Devils Ein Fotoprojekt von Conor Beary

"Es heißt, wenn Sie die Bush Devils fotografieren, werden die Bilder nicht herauskommen."

Die Dancing Devils of Liberia sind maskierte Darsteller, die verschiedene Stammesdämonen und -gottheiten repräsentieren. Alle gehören zur Gemeinschaft der Poro (Männer) und Sande (Frauen) und sind Relikte traditioneller Glaubenssysteme der Juju-Anbetung, die vor der Einführung des Christentums in Westafrika vorherrschten.

Die Gemeinschaften, denen sie angehören, sind seit langem Teil der Kultur bestimmter ethnischer Gruppen, die das heutige Liberia ausmachen. Im Poro-Kontext werden die tanzenden Teufel nicht als böse angesehen - sie haben die Fähigkeit, Individuen zu bestrafen, obwohl dies nur dazu dient, Ordnung in die Gesellschaft zu bringen. Die Teufel tanzten früher nur auf traditionellen Festen, obwohl sie mit der Ankunft der befreiten und freigeborenen amerikanischen Siedler im 1800. Jahrhundert ihren Tanz zu importierten christlichen Feiertagsfeiern wie Weihnachten brachten.

Trotz der Anpassungsfähigkeit der Teufel wurden die christlichen Amerikaner zur herrschenden Klasse und drängten diese unorthodoxen traditionellen Bräuche in den Untergrund. Die Teufel selbst repräsentieren nicht unbedingt das Böse, christliche Missionare dämonisierten frühere Glaubenssysteme, daher der Begriff Teufel.

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