Mongolei Ein Fotoprojekt von Frédéric Lagrange

Das erste Mal, dass ich von der Mongolei hörte, erzählte mir mein Großvater stories über ihn als Kriegsgefangenen während des Zweiten Weltkriegs. Ich muss damals sieben oder acht Jahre alt gewesen sein. Meine beiden Großväter waren Kriegsgefangene in Deutschland gewesen, und einer von ihnen, Louis, war Ende 1944 von einer Abteilung mongolischer Soldaten gerettet worden, die sich unter sowjetischem Kommando dem Krieg angeschlossen hatten, als die Mongolei Teil des Sowjetblocks war.

Als Kind erinnere ich mich, wie die Augen meines Großvaters aufleuchteten, als er beschrieb, wie die Deutschen auf den ersten Blick von diesen riesigen, starken asiatischen Männern aus einem abgelegenen Land wegliefen, von denen er kaum etwas gehört hatte, auf sie zu rannten, das Lager angriffen und alles befreiten Die Gefangenen. Er beschrieb, wie alle Gefangenen - Amerikaner, Briten, Franzosen sowie die mongolischen Soldaten - sich bei ihrer Rettung euphorisch in die Arme sprangen. Dieses lebendige Bild blieb in meinem Kopf und weckte in mir eine langfristige Faszination für die Mongolei und die Mongolen. Ein faszinierendes Land, das den Menschen gehörte, denen ich für immer verpflichtet war, das Leben meines Großvaters zu retten.

Als ich älter wurde, beschloss ich, das Land zu erkunden, über das ich so lange romantisiert hatte, und reiste mit der Transsibirischen Eisenbahn in die Mongolei. Als ich ankam, war es genau so, wie ich es mir vorgestellt hatte: eine unberührte, natürlich erhaltene Umgebung mit weiten Landschaften, Wüsten, Gebirgszügen, Taiga und weiten grünen Ebenen. In alle Richtungen fühlte es sich an, als würde ich weit in den Horizont hinaus zu den Rändern der unendlichen Ausdehnung des Landes schauen. Neben den rätselhaften Mongolen leben auch Nachkommen von Dschingis Khan in dieser rauen Umgebung.

Ich habe meine ersten Bilder in der Mongolei auf dieser Reise im Spätsommer 2001 gemacht. Einige Monate später, als ich wieder in New York war, schaute ich auf eine Karte und stellte fest, dass ich nur einen sehr kleinen Teil des Landes abgedeckt hatte Ich war da. Ich wollte zurückgehen und dort an einem langfristigen Fotoprojekt arbeiten. Ich reiste auf meiner zweiten Reise im Winter 2002 in die Mongolei und kehrte über siebzehn Jahre viele Male zurück, insgesamt 13 Reisen, wobei ich in den verschiedenen Jahreszeiten so viel wie möglich vom Land reiste und zurücklegte.

Obwohl ich mehrfach in die Mongolei gereist bin, bin ich bei jedem Besuch immer noch genauso aufgeregt. Das Unerwartete herrscht immer vor, auch wenn eine Reise durch das Land bis ins kleinste Detail geplant ist. Die Dinge laufen nie so, wie sie geplant sind. Es gab Schneestürme, Eis auf gefrorenen Seen, Sandstürme und eisige Temperaturen, die uns zwangen, unsere Route und Erwartungen zu ändern. manchmal mit dem einzigen Ziel, in einer sehr rauen Umgebung am Leben zu bleiben.

Diese extremen Bedingungen machen die Mongolei zu einem unglaublichen Ort zum Schießen mit endlosen Möglichkeiten. Wenn die Reise endet, bin ich oft erschöpft und es ist immer eine Erleichterung zu gehen. Aber dann verwandelt sich das Relief schnell in die Sehnsucht, zurück zu gehen, mehr von diesem riesigen und rätselhaften Land zu sehen und zu erkunden.

- NB: „Mongolei“ ist jetzt als limitiertes Fotobuch mit 185 atemberaubenden Bildern auf 252 Seiten in einer großformatigen limitierten Edition erhältlich .

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©Toni Hofmann
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