Michael Yamashita

Profil Michael Yamashita

© Michael Yamashita

„Fotografie muss deine Leidenschaft sein, deine totale Obsession…“
– Michael Yamashita


von Josh Bright, 4. Dezember 2023
  • Michael Yamashita, einer der einflussreichsten Fotografen unserer Zeit, hat einen Großteil seiner fast fünf Jahrzehnte langen Karriere damit verbracht, Asien zu bereisen und wirklich außergewöhnliche Bilder einzufangen, die die Essenz dieses riesigen, vielfältigen Kontinents zum Ausdruck bringen.

    Fotografie von Michael Yamashita. Speerfischer auf den Philippinen
    Speerfischer, Palawan, Philippinen 1998


    Yamashita, ein japanischer Amerikaner der dritten Generation, wurde 1949 in San Francisco geboren und wuchs in Montclair, New Jersey, auf. Schon in jungen Jahren interessierte er sich intensiv für sein Erbe, was ihn dazu veranlasste, ein Studium der Asienwissenschaften an der Wesleyan University in Connecticut zu absolvieren.

    Seine Reise in die Fotografie war ein glücklicher Zufall; Nach seinem Abschluss begab er sich auf der Suche nach seinen Wurzeln auf eine Reise nach Japan und erwarb eine Kamera, um seine Erfahrungen zu dokumentieren – eine Entscheidung, die den Verlauf seines Lebens verändern sollte. Obwohl Yamashita zu diesem Zeitpunkt keine besondere Leidenschaft für die Fotografie hegte, war er sofort von dem Prozess fasziniert. Er trat einem Kameraclub bei und wollte so viele Fotografen wie möglich treffen, um seine Fähigkeiten weiterzuentwickeln und seiner Leidenschaft nachzugehen. Als er sich verbesserte und Japan weiter erkundete, begann er davon zu träumen, wie es wäre, professionell zu fotografieren National Geographic.

    Fotografie von Michael Yamashita. Kinder spinnen Seide in Xinjiang, China
    In der Region Hotan wird Seide immer noch mit großen Spinnrädern gesponnen – Xinjiang, China


    Unbeeindruckt von Skeptikern, die seine Ambitionen als „unmöglichen Traum“ bezeichneten, blieb Yamashita unerschütterlich. Vier Jahre nach seiner entscheidenden Reise nach Japan, sein Traum wurde Wirklichkeit, nachdem er sich an den Kameramann von gewandt hatte National Geographic Magazin, Bob Gilka, mit seinem portfolio. Nachdem Gilka seine Arbeit überprüft hatte, reichte er ihm ein paar Rollen Kodachrome und beauftragte ihn mit den Aufnahmen National Geographic Kinder, nahm Yamashita an und produzierte eine fesselnde Geschichte über eine Bergsteiger- und Skischule in den französischen Alpen, die, wie er es ausdrückt, „den Test bestanden“ hat.

    Fotografie von Michael Yamashita. Palast in Tibet.
    Der Potala-Palast, die ehemalige Residenz des Dalai Lama, beherrschte den Blick, als sich Karawanen der tibetischen Hauptstadt Lhasa näherten. Im 18. und 19. Jahrhundert zählte das 13-stöckige Bauwerk zu den höchsten Gebäuden der Welt.
    Fotografie von Michael Yamashita.
    Maskierte Frau in Minab, Iran
    Fotografie von Michael Yamashita. Porträt eines heiligen Mannes in Indien.
    Sadhu heiliger Mann in Jujarat, Indien


    Sein späterer Vorschlag für eine Geschichte über Japan wurde zunächst abgelehnt, weil ein anderer Fotograf bereits an dem Thema arbeitete. Das Schicksal kam jedoch dazwischen, als der betreffende Fotograf erkrankte, was Gilka dazu veranlasste, Yamashita einzuladen, den Auftrag zu übernehmen. Der daraus resultierende 32-seitige Artikel über Japans letzte Grenze, die Insel Hokkaido, markierte einen Wendepunkt in seiner Karriere und führte zu einer langjährigen Verbindung mit dem Magazin, die zu einigen wirklich außergewöhnlichen Arbeiten geführt hat.

    Fotografie von Michael Yamashita. Mönche in einem Schneesturm, Tibet.
    Ungeachtet eines Schneesturms warten die Mönche auf den Beginn des Morgengebets. Labrang-Kloster, Tibet.


    Während seiner gesamten Karriere hat Yamashita Er wurde auf sechs verschiedenen Kontinenten fotografiert und ist vor allem für seine Arbeiten in Asien bekannt. Yamashita sagt, er verdanke „alles seinem japanischen Erbe“ und fühle sich bei der Arbeit in Asien am wohlsten. Er scherzt, dass er „nur in Ländern fotografiert, in denen Reis das Hauptgericht ist“.

    Er hat konsequent Vorschläge gemacht stories die eine persönliche Bedeutung haben und ein breites Spektrum abdecken, von bekannten Themen bis hin zu etwas Unbekanntem. Neben ausgedehnten Reisen durch sein Heimatland folgte er den Spuren der historischen Persönlichkeiten Marco Polo und des chinesischen Entdeckers Zheng He und erkundete fast den gesamten asiatischen Kontinent, wobei sein Schwerpunkt in den letzten zwei Jahrzehnten vor allem auf China lag und Tibet, wobei die wohl umfangreichsten Fotoarchive der Welt zu diesen Regionen zusammengetragen wurden.

    Fotografie von Michael Yamashita. Datak Chachar Festival, Malaysia
    Auf dem Höhepunkt des Datak-Chachar-Festivals zieht die Prozession der Büßer, deren Haut mit Angelhaken durchbohrt ist, durch Malakka, Malaysia.
    Porträtfotografie von Michael Yamashita. Junge muslimische Frau.
    Junge muslimische Frauen auf Pate sind in das traditionelle Buibui gehüllt, das alles außer ihren ausdrucksstarken Gesichtern bedeckt.
    Fotografie von Michael Yamashita. Draft-Pferderennen in Hokkaido, Japan
    Draft-Pferderennen in Hokkaido, Japan


    „Tibet ist nach wie vor meine Leidenschaft, während ich gegen die Zeit arbeite und eine Kultur dokumentiere, die aufgrund der Modernisierung und Chinafizierung schnell verschwindet. Nachdem ich in den letzten drei Jahren von der Einreise nach China ausgeschlossen war, verbrachte ich gerade drei Wochen damit, das Wachstum von Städten mit mehrstöckigen Gebäudeblöcken zu beobachten, an denen einst zweistöckige tibetische Häuser standen. Ein weiteres Buch ist in Vorbereitung.“

    Ob atemberaubend Landschaften, intime Darstellungen des täglichen Lebens, religiöser und kultureller Zeremonien oder Porträts Yamashitas atemberaubende Bilder, die in alltäglichen Umgebungen aufgenommen wurden, zeichnen sich stets durch Sensibilität, Respekt und eine tiefe Leidenschaft für seine Motive aus. Gepaart mit seinem technischen Können, seinem Gespür für Komposition und Farbe sowie seinem kreativen Einfallsreichtum schaffen seine Fotografien eine fesselnde Erzählung, die den Betrachter in die dargestellten Szenen hineinzieht und sowohl ein Gefühl von Fernweh als auch Faszination hervorruft.

    Fotografie von Michael Yamashita. Fischer am Strand in Indien.
    Schuppen funkeln wie Juwelen, wenn Fischer am Strand von Somatheeram ihre Netze reinigen, genau wie damals, als Zheng He an der Malabarküste in Indien entlang segelte.


    Seit dieser bahnbrechenden Reise nach Japan vor Jahrzehnten mit der Kamera in der Hand war Yamashitas Reise einfach außergewöhnlich. Seit dieser ersten Aufgabe für National Geographic Magazin in Hokkaido im Jahr 1980 hat er fast vierzig beigesteuert stories zu der Veröffentlichung und produzierte zwei Dokumentarfilme, die von seiner umfangreichen Berichterstattung über Marco Polo und Zheng He inspiriert waren.

    Fotografie von Michael Yamashita. Yi-Frauen, China
    Yi-Frauen, bekannt für ihre farbenfrohen und unverwechselbaren Kostüme, bereiten in ihrem Dorf in der Nähe von Shaxi eine Mahlzeit zu. Sie gehören zu den 40 Minderheiten, deren Kulturen durch die Tea Horse Road verbunden waren. China
    Fotografie von Michael Yamashita. Tadschikische Kinder einer Grundschule in Taxkorgan, Xinjiang, China
    Tadschikische Kinder einer Grundschule in Taxkorgan, Xinjiang, China
    Fotografie von Michael Yamashita. Frauen bewirtschaften ihre Gerstenfelder von Hand. Yunnan-Region, China
    Im Yunnan-Gebirge herrschen alte Bräuche vor, wo Frauen ihre Gerstenfelder noch immer von Hand bewirtschaften – China


    Er hat XNUMX Bücher veröffentlicht, zahlreiche Ausstellungen auf der ganzen Welt ausgestellt und unzählige renommierte Branchenpreise und Auszeichnungen erhalten. Über seine Leistungen hinaus hat sich Yamashita zu einem gefragten Lehrer und Dozenten entwickelt, der Workshops und Vorlesungen an Universitäten leitet und als Dozent auftritt TEDx Lautsprecher. Er ist stets großzügig mit Anleitung und Rat und ist bestrebt, angehende Praktiker zu unterstützen:

    „Fotografie muss Ihre Leidenschaft sein, Ihre absolute Obsession, sich in der heutigen Welt durchzusetzen. Studieren Sie die Meister und verbessern Sie Ihre Fähigkeiten. Nehmen Sie an Workshops mit Fotografen teil, deren Fotos Sie lieben. Nehmen Sie an Wettbewerben teil und posten Sie in sozialen Medien, um zu sehen, wie Ihre Arbeit von der Öffentlichkeit wahrgenommen wird. Der beste Übungsplatz ist die Arbeit bei einer Zeitung, wo man bei Bedarf Bilder aus jeder Situation machen muss und wo man die Kunst erlernt visual storytelling"

    Fotografie von Michael Yamashita. Frauen bewirtschaften ihre Gerstenfelder von Hand. Pilger, Lhasa
    Auf dem Weg nach Lhasa werfen sich Pilger alle drei Schritte nieder. Nach wochenlangem Fußmarsch hat die Familie noch fast 300 Meilen auf dieser tausend Jahre alten Straße vor sich. Tibet.


    Yamashita ist ein wirklich einzigartiger Fotograf. Eine der einflussreichsten Persönlichkeiten des Mediums und ein moderner Meister, dessen Leidenschaft, Scharfsinn und unerschütterliche Hingabe an sein Handwerk uns allen als Inspiration dienen können.

     

    Alle Bilder © Michael Yamashita