Helen Levitt

Profil Helen Levitt

© Helen Levitt

„Wenn es einfach wäre, darüber zu sprechen, wäre ich Schriftsteller.
Da ich unartikuliert bin, drücke ich mich mit Bildern aus. “  - Helen Levitt


─── Rosie Torres, 23. Oktober 2020

Helen Levitts Fotografien geben uns einen Einblick in die Aufregung und Schnelligkeit des Lebens in New York von den 30ern bis zu den 80ern. Levitts lyrisches Auge zeigt ein halbes Jahrhundert Leben auf den Straßen der Stadt und zeigt die Verspieltheit im Herzen der menschlichen Interaktion in der Metropole.

 

New York, 1972 © Helen Levitt
New York, 1972


Helen Levitt wurde 1913 in Bensonhurst, Brooklyn, geboren und begann im Alter von 18 Jahren mit den Dreharbeiten. Sie wurde weitgehend von der renommiertesten Fotografin ihrer Zeit, Cartier-Bresson, inspiriert. Nachdem sich die beiden 1935 kennengelernt hatten, kaufte sie eine 35mm Leica und begann Fotografie als mehr als nur ein Hobby zu sehen.

Sie wurde sofort von den Spielen der Kinder auf den Straßen von Brooklyn angezogen und dokumentierte ihre Kreidezeichnungen unersättlich.

New York, 1940


Einige Jahre später, 1938, hatte sie ein Treffen und eine Portfolioüberprüfung mit Walker Evans, dem sie ihre Fotos der Kreidezeichnungen der Kinder zeigte.

Sie schlossen sofort eine Freundschaft und begleiteten sich oft auf Spaziergängen durch die Stadt, wobei Evans nachträglich sagte, dass er der einzige Fotograf sei "Cartier-Bresson, Helen Levitt und er hatten das Gefühl, etwas Originelles zu sagen."

New York, 1981


Levitt war in einer Einwandererfamilie aufgewachsen und war sich daher der sozialen und rassischen Ungleichheit, die in New York City weit verbreitet war, sehr bewusst.

Indem sie die Vielfalt auf den Straßen einfing, hoffte sie, Ungerechtigkeiten abzubauen und zu demonstrieren, dass Kinder aller Herkunft zusammen spielen würden, ohne sich der gespaltenen und kriminellen Welt bewusst zu sein, die sie umgab.

New York City, 1971 © Helen Levitt
New York City, 1971
New York, 1972 © Helen Levitt
New York, 1972


Levitts Interessen, die für ihre spontanen Bilder bekannt sind, die die Realität der Arbeiterviertel mit theatralischer Fantasie einfangen, lagen eindeutig in Momenten des Unheils auf den Bürgersteigen, in Ideen, die die etablierten Präzedenzfälle ihrer Vorgänger ablehnten. diejenigen, die darauf hindeuten, dass ein einzelnes Bild eine ganze Wahrheit erfassen könnte.

U-Bahn-Porträt, New York City, 1982 © Helen Levitt
U-Bahn-Porträt, New York City, 1982


Ein wahrer Pionier von Street PhotographyLevitt transformierte viele Konventionen des Genres, indem er vorschlug, dass Bilder offen sind und von Dingen außerhalb des Rahmens sprechen. Ihre Bilder zeigen ein selbstbewusstes und einsames Auge, dessen Liebe zur Fotografie weder durch Form noch durch Theorie eingeschränkt war. 

Levitts Werke schätzen alle Bewohner der Straße, von den unersättlichen Persönlichkeiten, die verzweifelt nach ihrem Moment im Rampenlicht suchen, bis zu den schüchternen Vorhang-Tweakern, die in ihren Brownstone-Fensterrahmen eingerahmt sind.

U-Bahn-Porträt, New York City, 1978 © Helen Levitt
U-Bahn-Porträt, New York City, 1978


Levitt stammt aus Brooklyn. Ihr diskreter Schießstil ermöglicht es ihr, Menschen darzustellen, die in die Rituale des täglichen Lebens vertieft sind und sich ihrer Anwesenheit scheinbar nicht bewusst sind. Levitts Ruhm mag ihr in ihrem Leben nicht gekommen sein, aber ihre Arbeit hat zweifellos das Genre von geprägt street photography selbst, mit vielen, die versuchten, die authentischen Momente nachzuahmen, war Levitt ein Meister im Fangen. 

Obwohl ihre Arbeit in das Genre der sozialen Dokumentation übergeht, war Levitt stark von der surrealistischen Bewegung beeinflusst und erkundete die imaginären Realitäten von Kindern in ihrer Arbeit. Ihre Fotos sprechen von einer Fantasie, die über das Dargestellte hinausgeht, und konzentrieren sich häufig auf Kinder, die in ihre Welt des Glaubens eintauchen.

New York City, 1939 © Helen Levitt
New York City, 1939
New York, 1940


Levitt ist als New York bekannt geworden
"Visual Poet Laureate"und liefert ein lyrisches Verständnis ihrer Umgebung, frei von Stereotypen oder Urteilen. Obwohl sie oft eine Voyeurin war, versuchen ihre Bilder, ihre Motive in all ihrer unterschiedlichen Integrität zu humanisieren. Sie beschäftigte sich auch mit der Welt des Filmemachens, wo sie eine frühe Pionierin der New Yorker Avantgarde-Bewegung war.

New York, 1971-74 © Helen Levitt
New York, 1971-74


„Es wäre falsch anzunehmen, dass jede der besten Fotografien durch Intelligenz erreicht wird. Es ist wie jede Kunst, im Wesentlichen das Ergebnis eines intuitiven Prozesses, der sich auf alles stützt, was der Künstler ist, und nicht auf alles, was er denkt, weit weniger auf Theorien. “

Levitts Arbeit wird sofort durch jene Momente des Dramas, des Humors, der Anmut und der Überraschung erkennbar bleiben, die an den unerwartetsten Orten entdeckt wurden.

 

Alle Fotos © Helen Levitt
Courtesy Laurence Miller Galerie